Thursday, September 29, 2011

Netizens skeptical over Facebook's new measures

By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on September 29, 2011:
CHENNAI:  While the new privacy measures introduced by the popular social networking site Facebook since last week have been welcomed by its millions of users across the globe, the action has kicked off a debate among its users in online forums who see it as a step to force them to use Facebook emails in the future to remain on website.
As part of its new privacy measures announced during the ‘Facebook f8 Conference’ in San Francisco, Facebook has stopped sending all types of alerts to mailboxes of its users.Previously, FB users received several alerts pertaining to new friend requests and follow-up comments everyday into their mailboxes (gmail, yahoomail, hotmail, rediffmail and so on).Though these alerts have helped the non-regular FB users to track happenings around them on the social networking site without logging in everyday, many regular users who were addicted to FB for almost 20 hours a day, found it difficult to delete hundreds of alerts from their inboxes each day.
“It’s a real relief for IT professionals like me, who need to clear inboxes everyday (previously) to read other important emails from fellow professionals,” said Elayaraja, who works for AOL in New York.Though many users have welcomed the move, rumours have also started gaining ground that the measure was primarily meant to reduce FB’s dependence on other email servers and to popularise its mail service ( After the new privacy measures came into force since last week, all FB users now have to log in to the site to get updates about their friends.

Wednesday, September 28, 2011

CHENNAI: Fishermen fume over change of (AIADMK) candidate

PIC courtesy:
By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on September 28, 2011:
CHENNAI: The joyous scenes at the fishermen dominated Thiruvanmiyur Kuppam, part of the newly carved out division (181) in the expanded Chennai Corporation, did not last long. Within 48 hours of announcing the candidate, fisherwoman P Kalaivani, the ruling AIADMK changed the candidate and gave the seat to another person.
Though the fishing community in the locality feels it was up to the party to decide its candidates for the civic polls in every division, they could not digest the reason for which the party changed Kalaivani’s candidature in just two days.

Thiruvanmiyur Kuppam and Odai Kuppam are part of the 181 division, which encompasses over 8,000 fishermen votes. the community leaders in the area were initially happy after the AIADMK nominated a candidate who hailed from the same community.
However, their hope to elect a fisherwoman as their representative to the Chennai Corporation was dashed in two days after the AIADMK’s division secretary P Chinnasamy is believed to have produced a fake membership card claiming Kalaivani was with the DMK party even now and garnered the seat for his wife Indirani.
Upon this ‘revelation,’ the AIADMK party dropped Kalaivani’s candidature and Chinnasamy’s wife Indirani has now become the ruling party’s candidate in this division.Irked over the division secretary’s backstabbing to garner the seat for his wife, two fishermen associations, Bharathi-led South Indian Fishermen Welfare Association and Kosumani-led Tamil Nadu Meenavar Makkal Sangam, have submitted a memorandum to the AIADMK supremo J Jayalalithaa at her Poes Garden residence and appealed to her to give their candidate a chance to stand in the election, which always stood with the AIADMK since the time that the party was led by their erstwhile charismatic leader MGR.
Speaking to City Express, K Bharathi, president of SIFWA, said, “Kalaivani, who holds the designation of AIADMK’s divisional women wing leader in Thiruvanmiyur, has participated in several agitations organised by the party for the past two years in the locality and every party cadre knows about her.”
“We see a conspiracy by Chinnasamy to snatch away the party ticket from fisherwoman Kalaivani only to give it to his wife. To achieve his goal, Chinnasamy produced a fake membership card to show Kalaivani has DMK ties, especially Amma gave her the ticket to contest the forthcoming polls,” Bharathi added.

Tuesday, September 27, 2011

Poor connectivity, growing congestion cast shadow over Chennai Port's future

By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on September 27, 2011:
CHENNAI: With the connectivity projects in a comatose state for the past several years and the inventory of containers growing day by day, exim traders have warned that if the state of affairs continues for few more months, it would definitely affect the future of famed Chennai Port.
According to export-import industry sources, most of the private players using the Chennai Port for exporting or importing their goods (in containers) for years have started moving their cargo to other ports as backlog has hit their trade very badly and presented them in poor light among their European customers for failing to fulfil commitments.
“The situation has become so bad for us in the recent months that a few well-known shipping lines orally told our agents that they will not be visiting Chennai Port to load containers due to increased anchorage timings,” Vijayakumar, an exporter from Pollachi, told Express.
As a classic example of the ongoing delay at the Port, a Malaysia-based scientist and researcher of organic fertilizer, P Raja, flew down to Chennai few days ago after his cargo, a raw material for making fertilizer, was stuck up at the port for a month.
My cargo (in container) could have reached Malaysia about two weeks ago but it has been lying at the Chennai Port due to these connectivity and evacuation problems. The delay has questioned my credibility in front of the Malaysian government, to whom I was distributing them,” said Raja.
“The Chennai Port management has to act swiftly to clear the backlog of containers piled up at both the container terminals or else it will affect the Christmas as well as New Year shipments to European countries,” R Muthukrishnan, president of Inter-State Container Transport Owners Association, told Express.
According to industry insiders, due to poor connectivity and transportation, traders who use to send about 40-50 containers every month are now forced to reduce it to 10 containers.
Though the whole fault of being poor in connectivity falls on the Chennai Port Trust management, they, instead of rectifying the problem to improve their revenue, have started collecting hefty congestion fee of about Rs 13,000 per container from exporters and importers, lamented Prakash, another exporter.
For many traders, that amount was equal to their profit margin and giving it to the Chennai Port meant no business and only loss, he added.
If the same situation continued, the Chennai Port might lose its importance of being the country’s eastern gateway in another two years, warned the traders.
To end the impasse at the port, the traders have appealed to the Union Shipping Minister G K Vasan to solve the perennial problem of connectivity and timely movement of cargo, which could dry up the Chennai Port soon if not addressed properly.

Saturday, September 24, 2011

M.V. Vasanta and the ill fated 11: Hopes rekindle!

Port Blair, Sept. 23: Twelve years after the ill-fated cargo vessel M.V. Vasanta went missing with 11 on board, after all tears dries up and hopes shatter; it came as a bolt from the blue to the family members when the media reported that the 11 missing are alive. 
The report came on the basis of continuous perseverance by a family member of one of the 11 missing. His determination had forced the Bharatiya Janata Party to send a SOS to the MHA, leader of the ruling party, leader of the opposition and others to help bringing back the ill fated 11, who are in custody at Myanmar prison.  
M.V. Vasanta went missing on 2nd July 1999 after it set for sail to Hut Bay from Port Blair. It was carrying 40 tonnes of diesel, 10 tonnes of food grain and 10 tonnes of cement along with 9 crew on board and 2 passengers of M/S Jadwet Trading Co.
Two days after the vessel did not reach its destination, a missing report was lodged, which was followed by continuous search operation by the A&N Police, Indian Navy and Indian Coast Guard. But all efforts were in vain as the vessel could not be traced. Efforts were also made by the Fortress Headquarters to contact the Rescue Coordination Centre, Kaula Lampur and Bangkok as well as NAVEREA VIII and also the Defence Attache, Myanmar but again it did not bear any fruit. 

A Special Court was then constituted by the Lt. Governor on 16th December 1999 on the orders of the Hon’ble High Court wherein the District Magistrate, Andamans was appointed as the Chairman and the Director of Shipping Services and Chief Port Administrator, A&N Islands as members. The constitution of the special court was a result of a writ petition filed by Hinterland Seaman Union, A&N Islands. 

The constituted special court had several sittings following the orders of the Lt. Governor. All details of search operation by various institutions were reviewed again. During the course of investigation it was finally revealed by the Central Crime Station, A&N Police that one Mr. U. Santin, S/o U. Pulay, 64 yrs, R/o Myanmar had come to Port Blair in connection with the apprehended fishing trawlers. Santin had informed that he had come to know through one Mr. Arug Thian, that the Burmese Military had apprehended an Indian vessel at Preparis Islands near Quarter Light House, where the boat was taken into custody by Military. He also informed that the 11 crew members were sent to jail of Baysein Bay by the Military. 

U. Santin also had informed that he contacted the Major of Burma Military, who confirmed the news about apprehension of Indian boat. The matter was thus informed to the Dy. Secretary (Home), A&N Administration for taking up with the Minister of Foreign Affairs.
Based on this report from the Superintendent of Police (Andamans), the Andaman Administration had informed the Ministry of Home Affairs, New Delhi on 8th March 2000 and requested to take further necessary action in the matter. Following this, the matter was taken up several times with all concerned Ministries of GoI in the following years by various parties. Later on 31st March 2003, the CBI had submitted that the 9 crew and the 2 passengers on board are alive and are in custody of the Myanmar Govt. 
During the course of investigation by the Police, followed by the District Magistrate, many suspicions had come up regarding the case. Just a day before M.V. Vasanta set for sail, 5 Myanmarese prisoners who were waiting for repatriation after completing their sentence went missing. All efforts to trace them had failed. It was also suspected that the five had hijacked the vessel. There were also statements regarding the conflict between the owner of M.V. Vasanta, M.S. Tirupathi and his business allies, which might have resulted in the missing of the vessel. But all these perceptions subsided with the revelation of Mr. Santin and later the CBI. 
It has been 8 years after the revelation now. Unfortunately the Andaman Administration and the Govt. of India could not do justice with the 11 missing and the family members who still wait in anticipation. With the kind of gestures projected by the Hon’ble Lt. Governor, Lt. Gen. (Retd) Bhopinder Singh in helping the needy of the islands, it can be hoped that justice will be done to the ill-fated 11 and their family as this is the last hope of the ailing souls …  
The 11 missing are: Jayakumar, Punnam Mistry, Kurma Rao, Namasivayam, Sajid, Andresh, Rao, Bala, Souju, Maria Swamy and Bheshnam. 

Friday, September 23, 2011

14 ஆயிரம் கன்டெய்னர்கள் தேக்கம்: சென்னை துறைமுகத்தில் ஏற்றுமதி வர்த்தகம் பாதிப்பு

சென்னை துறைமுகத்தின் அலட்சியம் காரணமாக, 14 ஆயிரம் கன்டெய்னர்கள் வெளியேற்ற முடியாமல், துறைமுக முனையங்களில் முடங்கிக்கிடக்கின்றன. இதனால், ஏற்றுமதி வர்த்தகம் பாதித்துள்ளது. இதே நிலை நீடித்தால், துறைமுகத்தின் வர்த்தகம் முற்றிலும் ஸ்தம்பிக்கும் அபாயம் உள்ளது. சிக்கலைத் தீர்க்க, துறைமுக நிர்வாகம் போர்க்கால அடிப்படையில் நடவடிக்கைகள் எடுக்க வேண்டுமென, ஏற்றுமதியாளர்கள் வலியுறுத்தியுள்ளனர்.

சென்னைத் துறைமுகம் ஆண்டுக்கு, 15 லட்சம் கன்டெய்னர்களை கையாண்டு வருகிறது. தினமும், 4,000த்துக்கும் அதிகமான கன்டெய்னர்கள் கையாளப்படுகின்றன. ஆனால், அதற்கேற்ப உள்ளேயும், வெளியேயும் போதிய கட்டமைப்பு வசதிகள் இல்லாததால், சென்னைத் துறைமுகம் சிக்கலில் தவிக்கிறது. வழக்கமாக, கன்டெய்னர் லாரிகளின் போக்குவரத்துக்கு, "ஜீரோ, 2, 2ஏ, 10 ' வது வாயில்கள் பயன்படுத்தப்பட்டு வந்தன. பின், "2 ஏ, 10'வது கேட்கள் இழுத்து மூடப்பட்டுவிட்டன. லாரி டிரைவர்கள் நடத்திய ஸ்டிரைக்கால், இவை இரவில், குறித்த நேரத்தில் மட்டும் செயல்பட்டு வருகிறது. போதிய வாயில்கள் இன்மையால் கடந்த சில மாதமாக, வெளியேற்ற வேண்டிய கன்டெய்னர்கள் கொஞ்சம், கொஞ்சமாக முடங்கின.

போதிய கட்டமைப்பு வசதிகள், சாலை மேம்பாட்டு வசதிகள் கோரி, லாரி டிரைவர்கள் கடந்த மாதம் திடீர் ஸ்டிரைக்கில் குதித்தனர். ஒரு வாரம் வரை இந்த ஸ்டிரைக் நீடித்தது. இதனால், இறக்குமதியாகும் கன்டெய்னர்கள் வெளியேற்ற முடியாமல் தேங்கின. ஸ்டிரைக் முடிந்தாலும், அவை போர்க்கால அடிப்படையில் வெளியேற்றாததால், கொஞ்சம் கொஞ்சமாக தேங்கி, இரண்டு முனையங்களிலும், 14 ஆயிரத்துக்கும் அதிகமாக கன்டெய்னர்கள் தேங்கிக்கிடக்கின்றன.

சாதாரணமாக இரு முனையங்களிலும், 3,000 முதல் 6,000ம் வரை கன்டெய்னர்கள் தேங்கினால், பெரிய அளவில் பாதிப்பு இருக்காது. தற்போது, 14 ஆயிரத்துக்கும் அதிகமான கன்டெய்னர் முடங்கியதால், சென்னைத் துறைமுகத்தின் இயல்பு வாழ்க்கையில் பாதிப்பு ஏற்பட்டுள்ளது. முனையங்களில் முடங்கிய கன்டெய்னர்களை, வெளியேற்றினால் மட்டுமே, இறக்குமதி கன்டெய்னர்களை அனுமதிக்க முடியும் என்ற நெருக்கடி நிலை ஏற்பட்டுள்ளது.
இதன் காரணமாக, சரக்குகளுடன் வரும் கப்பல்கள் ஐந்து நாட்கள் வரை காத்துக் கிடக்க வேண்டியுள்ளன. மேலும், ஏற்றுமதி கன்டெய்னர்களையும் உரிய காலத்தில், எடுத்துச் செல்ல முடியவில்லை.

நெருக்கடி நிலை நீடிப்பதால், கன்டெய்னர்களை வைக்க அனுமதிக்கும் "படிவம் 13ஐ' கன்டெய்னர் முனையங்கள் உடனுக்குடன் தர முடியாத நிலை ஏற்பட்டுள்ளது.
சென்னை மற்றும் அதைச் சுற்றியுள்ள, 30 "வேர் ஹவுஸ்'களும் நிரம்பி வழிகின்றன. இதனால், கன்டெய்னர்களை இறக்கக்கூட வழியின்றி, வெளிமாநில லாரிகள் ஆங்காங்கே காத்து நிற்கின்றன. கன்டெய்னர்கள் உடனுக்குடன் வெளியேற்ற முடியாததால், தேக்க நிலைக் கட்டணத்தை, கப்பல் நிறுவனங்கள் அறிவித்துள்ளன. 40 அடி கன்டெய்னர் ஒன்றுக்கு, 260 டாலர் வரை (10 ஆயிரம் ரூபாய்)கட்டணம் வசூலிப்பதால், ஏற்றுமதி நிறுவனங்களும், வர்த்தகர்களும், என்ன செய்வது என தெரியாமல் விழி பிதுங்கியுள்ளனர்.

பொள்ளாச்சியைச் சேர்ந்த ஏற்றுமதியாளர் விஜயகுமார் கூறும்போது, "சென்னைத் துறைமுகத்தில் இப்படி ஒரு சிக்கலான நிலை, இதுவரை ஏற்பட்டதில்லை. ஏற்றுமதி செய்ய முடியாமல், ஆங்காங்கே கன்டெய்னர்கள் தேங்கிக் கிடக்கின்றன. துறைமுகத்தின் அலட்சியத்தால், நாங்கள் கன்டெய்னருக்கு தேக்க நிலைக் கட்டணம் கட்ட வேண்டியுள்ளது. கிடைக்கும் லாபத்தை விட அதிகம். நிர்வாகத்திறன் இன்மைதான் காரணம்' என்றார்.சென்னைத்துறைமுக அதிகாரி ஒருவர் கூறும்போது,"வழக்கத்தைவிட கன்டெய்னர்கள் சற்று அதிகம் தேங்கினாலும், அவற்றை அகற்றி, நிலைமை சரி செய்ய துரித நடவடிக்கை எடுத்து வருகிறோம். வர்த்தகத்தில் பெரும் பாதிப்பு ஏதுமில்லை' என்றார்.

சிக்கலைத் தீர்க்க என்ன வழி?

* சில நாட்களுக்கு ஏற்றுமதியை முற்றிலும் நிறுத்திவிட்டு, தேங்கிய கன்டெய்னர்களை, போர்க்கால அடிப்படையில் வெளியேற்ற வேண்டும்.
* கன்டெய்னர் லாரிகள் போக்குவரத்துக்கு வாய்ப்புள்ள கூடுதல் வாயில்களை அனுமதிக்க வேண்டும்.
* உள்ளேயும், வெளியேயும் நெரிசலைக் குறைப்பதோடு, போக்குவரத்தை விரைவுபடுத்தும் வகையில், கட்டமைப்பு வசதிகளை மேம்படுத்த வேண்டும்.
* துறைமுக இணைப்புச் சாலை மேம்பாட்டுத் திட்டம் விரைந்து செயல்படுத்த வேண்டும்.

- நமது சிறப்பு நிருபர் -

Tuesday, September 20, 2011

Back in India, after ordeal Dilton says thanks

Pic courtesy: Martin Louis
By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on September 20, 2011:
CHENNAI: “Big thanks to Kamalanathan and The New Indian Express for helping me return safely to India,” were the first words uttered by Tamil Nadu-based crane operator Dilton — who was stuck in Malaysia for the past three months — after touching down at the Anna International Airport here on Monday.
The 45-year-old Dilton told Express, “The reports published in Express were the ultimate push for my case there and the Indian High Commission officials in Kuala Lumpur finally gave me the travel document that I was desperately seeking over the past three months.”
And for Judes Dilton, it was end to an year-long wait for her husband’s arrival. Relieved after seeing him back on Indian soil, she said, “Without Kamalanathan in Malaysia and The New Indian Express in Chennai, this meeting could not have happened today and we are grateful to both.”
According to her, the lethargic attitude of the Indian High Commission in Kuala Lumpur was to blame for the delay in her husband’s return.
“Whenever Dilton approached the officials in Kuala Lumpur in the past seeking an Emergency Certificate (EC) to return to India for treatment as advised by doctors in that country, he was denied a fair hearing and the treatment meted out on him on such occasions was nothing short of pathetic,” Judes told Express.
While Dilton plans to stay in his native Tuticorin for getting treated for his psychiatric ailment, Judes firmly ruled out any foreign assignments for him in future.

Monday, September 19, 2011

பர்மா தமிழர்கள் எப்படி இருக்கிறார்கள்?


பர்மா தமிழர்கள் எப்படி இருக்கிறார்கள்?
1963 ஆம் ஆண்டு."கப்பலை விடுங்கள். கண்ணீரைத் துடையுங்கள்' என்று பர்மா தூதுவரகத்தின் முன்பு முழக்கமிட்டார்கள் பர்மா தமிழர்கள்.

அதற்குப் பிறகு கப்பல் விட்டார்கள். சென்னைக்கு வந்திறங்கினார்கள் பர்மா தமிழர்கள்.
சொந்தத் தொழிலும் ஊரில் பூர்வீக வீடும் உள்ள சிலர் தப்பித்தார்கள். சொந்த ஊரில் சேர்ந்து கொண்டனர். பல தலைமுறைகளாக அங்கேயே பிறந்து வாழ்ந்து வந்தவர்களுக்குப் பல்வேறு முகாம்கள் ஏற்படுத்தப்பட்டன.
இன்று சென்னையிலும், அதைச் சுற்றியுள்ள பகுதிகளிலும் ஆயிரக்கணக்கான பர்மா தமிழர்கள் வாழ்கின்றனர். சென்னை வியாசர்பாடி, தண்டையார்பேட்டை, எண்ணூர், செங்குன்றம் பகுதிகளில் அதிகமாக வாழ்கிறார்கள். வணிகத்தில் ஈடுபட்டவர்களுக்காக சென்னைத் துறைமுகத்தையொட்டிய பகுதியில் இடம் ஒதுக்கப்பட்டு, இன்று "பர்மா பஜார் ' எனப் பிரபலமாக இயங்குகிறது.
ஆனால் பர்மாவில் இருந்து திரும்பியவர்கள் அங்கு வாழ்ந்த வாழ்க்கையை நினைத்துப் பெருமூச்சுவிடாமல் இல்லை.
இவர்களின்- இவர்களுடைய முன்னோர்களின் - சொந்த ஊர் எது? பர்மாவிலிருந்து வந்து சென்னையில் தங்கியது ஏன்? எப்படி?

84 வயதாகும் ரெங்கசாமி ஒரு பர்மா தமிழர். இளைஞராக இருந்தபோது நேதாஜியின் "இந்திய சுதந்திர லீக்' என்ற அமைப்பில் தீவிரமாகச் செயல்பட்டவர். இப்போது சென்னை அண்ணாநகரில் "நேதாஜி வணிக வளாகத்தை' ஏற்படுத்தி அதன் தலைவராக இருக்கிறார். வீடு மகாகவி பாரதி நகரில் இருக்கிறது.
""நான் பிறந்து வளர்ந்ததெல்லாம் பர்மாவில் ரங்கூனுக்கு அருகில் உள்ள சிறிய ஊரில்தான். என்னுடைய அப்பாவுக்குச் சொந்த ஊர் ராமநாதபுரம் மாவட்டம் தேவகோட்டைக்கு அருகில் உள்ள திருவாடனை. அப்பா பர்மாவில் வியாபாரம் செய்து வந்தார். என்னுடைய 16 வயதில் நேதாஜியின் இந்திய சுதந்திர லீக் அமைப்பில் சேர்ந்து செயல்பட்டேன். நேதாஜி என்றவுடனேயே அவருடைய இந்திய தேசியப் படைதான் எல்லாருடைய நினைவுக்கும் வரும். நான் இருந்தது அவருடைய அரசியல் இயக்கம். அந்த இயக்கத்துக்காக பிரசாரம் செய்வது, நிதி வசூல் செய்வது எனத் தீவிரமாகச் செயல்பட்டேன்.
அதன் பிறகு திரைப்பட விநியோகத் தொழில் செய்து வந்தேன்.
1950 ஆம் ஆண்டுகளில் நிறைய இந்தியர்கள், குறிப்பாக தமிழர்கள் பர்மாவின் அரசுப் பணிகளில் அதிகம் இருந்தார்கள். பர்மா ரயில்வே, நீர்வழிப் போக்குவரத்துத்துறை, சுங்கத்துறை, தபால், தந்தி, பொதுப் பணித்துறை போன்றவற்றில் அதிக அளவில் வேலை செய்தார்கள். இதற்குக் காரணம் இந்தியாவும், பர்மாவும் ஆங்கிலேயர் ஆட்சியின் கீழ் இருந்த பகுதிகளாக இருந்தன. அதனால் தமிழகப் பகுதிகளில் வேலை செய்த அரசு ஊழியர்களைப் பணியிட மாற்றம் செய்து ரங்கூன், மாத்தளை போன்ற பகுதிகளுக்கு அனுப்பினார்கள். பர்மா சுதந்திரம் பெறப் போராடியபோதே, பர்மியர் அல்லாதவர்கள் மீது வெறுப்பு ஊட்டப்பட்டது. அதன் பின்பு தமிழர்களை நீக்கிவிட்டு, பர்மாவைச் சேர்ந்தவர்களை அந்த இடங்களில் நிரப்பினார்கள். 1962 - ஆம் ஆண்டுக்குப் பிறகு பர்மாவில் தமிழர்கள் வாழ முடியாத நிலை ஏற்பட்டது. ஜெனரல் நி வின் என்பவரின் ராணுவ ஆட்சி அப்போது நடந்தது.
இந்திய குடிமகன்கள் அங்கே தொழில் செய்யக் கூடாது என்றார்கள். சிறுவியாபாரம் செய்யக் கூட அனுமதிக்கவில்லை. அதற்கு முன்பு தமிழர்களுக்குக் கிடைத்து வந்த சலுகைகள் எல்லாம் நிறுத்தப்பட்டன. பர்மிய மொழியில் மட்டுமே கல்வி என்று கொண்டு வந்தார்கள். இந்திய குடிமகன்களுக்கு என்று தனி வரியெல்லாம் விதித்தார்கள். சொத்துகளைப் பறிமுதல் செய்தார்கள். அரசுடைமை ஆக்கினார்கள். ஆயிரம் ரூபாய், ஐந்நூறு ரூபாய் நோட்டுகள் எல்லாம் செல்லாது என்று அறிவித்தார்கள். அவர்கள் அங்கே சம்பாதித்ததை இந்தியாவுக்கு எடுத்து வர தடை செய்தார்கள். பெண்களின் கழுத்தில் தொங்கும் தாலியைக் கூட அவர்கள் அனுமதிக்கவில்லை. இதனால் அங்கே தமிழர்கள் வாழ முடியாத நிலை ஏற்பட்டது.
எனவே பர்மா தமிழர்கள் தமிழ்நாட்டுக்குத் திரும்பி வந்தார்கள்.
திரும்பி வந்தவர்கள் அவர்களுடைய சொந்த ஊருக்குப் போகலாம் என்று நினைத்தார்கள். ஆனால் சொந்த ஊரிலுள்ள உறவினர்களுடனான தொடர்புகள் விட்டுப் போயிருந்தன. அதுமட்டுமல்ல, அவர்களுடைய முன்னோர்கள் விட்டுச் சென்ற சொத்துகளை ஊரிலிருந்த உறவினர்கள் அனுபவித்துக் கொண்டிருந்தனர். பர்மாவிலிருந்து வந்தவர்களை வரவேற்றால் எங்கே சொத்துக்களில் பங்கு கேட்டு விடுவார்களோ என்று ஊரிலிருந்தவர்கள் பயந்தார்கள்.
இதனால் பர்மாவிலிருந்து தமிழ்நாட்டுக்கு வந்த தமிழர்கள் சொந்த ஊரின்றி, கால் வைக்க இடமின்றி நின்றார்கள்.
அப்போது அரசாங்கம் பர்மா தமிழர்கள் வாழ்வதற்கான பல சலுகைகளைச் செய்து தந்தது. கும்மிடிப்பூண்டி, சோழவரம், எண்ணூர், செங்குன்றம் பகுதிகளில் பர்மா தமிழர்களுக்கான முகாம்கள் அமைக்கப்பட்டன. சென்னை பீச் ரயில்வே நிலையத்துக்கு அருகில் பிளாட்பாரத்தில் உட்கார்ந்து பர்மா தமிழர்கள் வியாபாரம் செய்ய அண்ணாதுரை காலத்தில் அனுமதி வழங்கப்பட்டது. கப்பலில் வரக் கூடிய பொருட்களை வாங்கி, பர்மா தமிழர்கள் விற்றார்கள். இப்போதுள்ள பர்மா பஜார் அப்படித்தான் உருவானது.
நான் கொத்தவால் சாவடியில் "சிவசக்தி தேங்காய் மண்டி' என்ற பெயரில் கடை வைத்து நடத்தினேன். எனக்குக் கொஞ்சம் இரக்க சுபாவம். நிறைய கடன் கொடுத்ததால் நஷ்டம் ஏற்பட்டது. கடையை மூடிவிட்டேன்.
அதுவுமில்லாமல் எனக்குப் பொதுப் பணிகளில் ஆர்வம் அதிகம். எனவே "பர்மா தமிழர்கள் நல உரிமைச் சங்கம்' என்ற சங்கத்தை ஆரம்பித்தேன். தொடர்ந்து பொதுப் பணிகளில் ஈடுபட்டு வருகிறேன்'' என்கிறார்.

ஐ.வியாகுலம் ஒரு பர்மா தமிழர். சென்னை திருவொற்றியூரில் உள்ள என்ஃபீல்டு தொழிற்சாலையில் வேலை செய்கிறார். வீடு மகாகவி பாரதி நகரில் இருக்கிறது. அவரிடம் பேசினோம்.
""எங்களுடைய குடும்பம் பர்மாவிலிருந்து தமிழ்நாட்டுக்கு வந்தபோது தஞ்சாவூர் முகாமில் தங்க வைக்கப்பட்டோம். ஒரு மாதம் அந்த முகாமில் இருந்தோம். எத்தனை நாள் முகாமில் இருக்க முடியும்? சென்னைக்கு வந்தோம்.
பிழைக்க வழியில்லாமல் திணறிக் கொண்டிருந்தோம்.
இப்போது பக்தவத்சலம் நகர், சாஸ்திரி நகர் இருக்கும் இடங்களில் அப்போது ஒரு பெரிய ஏரி இருந்தது. வியாசர்பாடியில் அப்போது இத்தாலி நாட்டைச் சேர்ந்த மந்தொவானி என்ற கிறிஸ்தவப் பாதிரியார் இருந்தார். அவர்தான் ஏரியின் மேட்டுப் பகுதிகளில் வீடுகட்டச் சொல்லி, சாஸ்திரி நகர், பக்தவத்சலம் நகர் காலனிகளை உருவாக்கினார். பர்மா தமிழர்களின் பிள்ளைகள் படிப்பதற்கு நிறைய உதவிகள் செய்தார். 

இலவசக் கல்வி தரும் பள்ளிகளில் படிக்க ஏற்பாடு செய்தார். ஹாஸ்டலில் இலவச உணவுக்கும் ஏற்பாடு செய்தார். உணவு என்றால் பால், சிக்கன் எல்லாம் உள்ள உணவு. மத வேறுபாடு பார்க்காமல் எல்லா மதத்தைச் சேர்ந்த பர்மா தமிழர்களுக்கும் உதவி செய்தார். நிறையப் பேரை படிக்க வைத்தார். பர்மா தமிழர்களுக்கு வீடு கட்ட வீட்டுக் கடன் வாங்கித் தந்தார்.
படித்த பர்மா தமிழ் இளைஞர்களுக்கு வேலை வாய்ப்பில் முன்னுரிமை கொடுத்தது அரசு. ஃபாதர் மந்தொவானியின் உதவியால் படித்த பல இளைஞர்களுக்கு அரசு வேலை கிடைத்தது. எனக்குக் கூட பொதுப்பணித்துறையில் ஜூனியர் அஸிஸ்டென்ட் வேலை கிடைத்தது. நான் அந்த வேலையை விட்டுவிட்டு தொழிற்சாலையில் வேலைக்குச் சேர்ந்தேன்'' நன்றியுடன் சொல்கிறார் வியாகுலம்.
""ஃபாதர் மந்தொவானிக்குப் பிறகு சலூஸ் என்ற ஃபாதர் வந்தார். அவரும் நிறைய உதவிகளைப் பர்மா தமிழர்களுக்குச் செய்தார்.
1965 முதல் 1975 வரை அரசின் சலுகைகள் எங்களுக்குக் கிடைத்து வந்தன. ஆனால் இப்போது இல்லை.
இங்குள்ள பர்மா தமிழர்களுக்கு உறவினர்கள் பர்மாவில் இருந்தாலும் பெண் கொடுப்பது, பெண் எடுப்பது இப்போது அநேகமாக இல்லை. காரணம், இவ்வாறு திருமணம் செய்வதில் நிறையச் சட்டச் சிக்கல்கள் உள்ளன.
1973 வரை பர்மாவிலிருந்து தமிழர்கள் இங்கே வந்தார்கள். அதற்குப் பின்பு யாரும் வரவில்லை. பர்மாவிலேயே தங்கிவிட்டார்கள். பர்மாவிலுள்ள பெரும்பாலான தமிழர்கள் விவசாயம்தான் செய்கிறார்கள். இங்குள்ள பர்மா தமிழர்கள், பர்மா பஜாரில் வியாபாரம் செய்கிறார்கள். என்னைப் போல தொழிற்சாலைகளில் வேலை செய்கிறார்கள். அலுவலங்கங்களில் வேலை செய்கிறார்கள்'' என்கிறார் வியாகுலம்.
""பர்மா பஜாரில் முன்பைப் போல் இப்போது வியாபாரம் பிரமாதமாக இல்லை'' என்கிறார் பி.மார்க்கஸ் வருத்தத்துடன். அவர் பர்மா பஜார் வியாபாரி.
""முதலில் வெளிநாட்டுப் பொருட்களை வாங்க வேண்டுமென்றால் பர்மா பஜாருக்குத்தான் வர வேண்டும். ஆனால் இப்போது எல்லாக் கடைகளிலும் வெளிநாட்டுப் பொருட்கள் கிடைக்கின்றன. அதனால் பர்மா பஜாரில் கடை வைத்திருக்கும் தமிழர்களின் பிழைப்பு கேள்விக்குறியாகி இருக்கிறது.
நான் பர்மா பஜாரில் 28 வருடங்களாக வியாபாரம் செய்து வருகிறேன். முதலில் எல்லாம் கப்பலில் இருந்து வருகிற பொருட்களை விற்று வந்தோம். சிங்கப்பூரிலிருந்து வருபவர்கள் எங்களிடம் தரும் பொருட்களை விற்றுக் கொண்டிருந்தோம். அப்போதும் சரி, இப்போதும் சரி நிறைய எலக்ட்ரானிக் பொருட்கள்தாம் பர்மா பஜாரில் அதிகமாக விற்பனையாகும். ஹோம் தியேட்டர், கீ போர்டு, கால்குலேட்டர், வீடியோ புரஜெக்டர், கேமரா போன்றவைதாம் அதிகமாக விற்பனையாகும். இப்போது எல்சிடி டிவி அதிக அளவில் விற்பனையாகிறது.
வியாபாரம் குறைந்ததற்கு இதுமட்டும் காரணமல்ல. பர்மா பஜாரில் உள்ள ஒரு சில புரோக்கர்கள் செய்யும் தவறுகளால் எங்களுடைய வியாபாரத்தின் நம்பகத்தன்மையில் சிறிய அளவில் பாதிப்பு ஏற்பட்டிருக்கிறது. அதனால் மக்கள் வேறு கடைகளில் பொருட்களை அதிக அளவில் வாங்குகிறார்கள்.
பர்மாவிலிருந்து நாங்கள் இங்கு வந்த புதிதில் அரசாங்கம் எங்களுக்குப் பல உதவிகள் செய்து தந்தது. இப்போது எங்களை யாரும் கவனிப்பதில்லை. பத்து வருடங்களுக்கு முந்தைய வியாபாரம் இப்போது இல்லை. இப்போது பர்மா ஜனங்கள் கஷ்டப்படும் நிலைக்கு வந்துவிட்டார்கள்'' - கவலையுடன் சொல்கிறார் மார்க்கஸ்.
வியாசர்பாடியில் ஒரு முனீஸ்வரர் கோவிலைப் பார்த்தோம். பெயர் வித்தியாசமாக இருந்தது. பீலிக்கான் முனிஸ்வரர் ஆலயம். அதென்ன பீலிக்கான்? மிகுந்த பக்தியுடன் காணப்பட்ட ஜோதிடர் கே.கே.சுப்பையாவைக் கேட்டோம்.

""பர்மாவில் வாழும் தமிழர்கள் பீலிக்கான் என்ற இடத்தில் முனீஸ்வரர் ஆலயத்தை ஏற்படுத்தி வழிபாடு செய்கிறார்கள். பர்மா தமிழர்கள் இங்கே வந்ததும் அதே பெயரில் கோயிலைக் கட்டிவிட்டார்கள். இங்கு மட்டுமல்ல, எண்ணூருக்கு அருகே உள்ள அன்னை சிவகாமி நகரிலும் இந்த முனீஸ்வரர் ஆலயம் இருக்கிறது. பல ஆண்டுகளுக்கு முன்பு தமிழ்நாட்டிலிருந்து பர்மாவுக்குச் சென்ற தமிழர்கள் முனீஸ்வரனையும் தங்களுடன் அழைத்துச் சென்றார்கள். அந்த முனீஸ்வரனைப் பர்மா தமிழர்கள் இப்போது தமிழ்நாட்டுக்கு அழைத்து வந்திருக்கிறார்கள்.
பர்மாவில் முனீஸ்வரர் வழிபாடு மட்டுமல்ல, முருகன் வழிபாடும் உள்ளது. சக்தி அங்காள பரமேஸ்வரி வழிபாடும் உள்ளது. இங்குள்ள பர்மா தமிழர்களும் அதே வழிபாட்டு முறையைப் பின்பற்றுகிறார்கள்.
வழிபாட்டில் மட்டுமல்ல, உணவு உண்பதிலும்கூட பர்மா உணவு வகைகள் சிலவற்றை விரும்பி உண்கின்றனர். நீங்கள் மகாகவி பாரதி நகர் பகுதியில் மாலை நேரங்களில் பர்மாவின் மொஹிங்காவை வாங்கிச் சுவைக்க முடியும். மொஹிங்கா என்பது நூடுல்ஸ் உணவு வகை. இதை ரோட்டுக் கடையில் கூட விற்பனை செய்கிறார்கள். மொஹிங்கோவை வீட்டில் செய்ய முடியாத பர்மா தமிழர்கள், கடையில் வாங்கி ஆர்வத்துடன் சுவைப்பதைக் காண முடியும். சிலர் வீட்டிலும் செய்வார்கள். இங்கு மட்டுமல்ல, பர்மா பஜார் பகுதியில் செகண்ட் லைன் பீச்சில் தள்ளுவண்டியில் பர்மா உணவு வகைகள் விற்பனை செய்யப்படுவதைப் பார்க்க முடியும்.
பர்மா தமிழர்களின் விருந்தோம்பல் பண்பு மறக்க முடியாதது. பெரியவர்களுக்கு அவர்கள் தரும் மரியாதை அதிகம். இப்போது கூட இங்கிருந்து பர்மாவுக்குச் செல்பவர்கள் ஒரு மாதம் அங்கே தங்கினாலும் ஒரு காசு செலவு இல்லாமல் இருக்க முடியும். தினம்தோறும் ஒவ்வொரு வீட்டிலும் விருந்துக்கு அழைப்பார்கள். தங்கச் சொல்வார்கள். மிகுந்த அன்போடு கவனித்துக் கொள்வார்கள்.
அதனால் பர்மாவிலிருந்து தமிழர்கள் யாராவது இங்கு வந்தால், இங்குள்ள பர்மா தமிழர்கள் விழுந்து விழுந்து அவர்களைக் கவனிப்பார்கள்.
வயதில் மூத்தவர்களுக்கு மிகுந்த மரியாதை கொடுப்பார்கள், பர்மாவில் உள்ள தமிழர்கள். இங்கே அந்தப் பண்பு, சற்றுக் குறைந்ததுபோல இருக்கிறது'' - குரலில் சற்று வருத்தம் தொனிக்கிறது.
படங்கள்: யு.கே.ரவி

EXPRESS IMPACT:TN man stuck in Malaysia to return

By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on September 19, 2011:
CHENNAI: The Indian High Commission (IHC)  in Kuala Lumpur has finally issued an Emergency Certificate (EC) to a Tamil Nadu-based crane operator Dilton, who was stuck in Malaysia for the past three months despite a doctor’s advice return home country. This would pave the way for his immediate return to India for further treatment.
Speaking to Express over phone from Kuala Lumpur, social activist T Kamalanathan, who pursued Dilton’s matter with the IHC officials said, “After dillydallying for about three months, the High Commission officials three days ago issued the certificate, which would help Dilton return to Tamil Nadu soon.” It may be noted that Express on September 7 had carried the plight of Dilton and his fight with the IHC for returning to India for specialised treatment for his psychiatric ailment.
“After the detailed news report about Dilton’s plight in Kuala Lumpur in Indian media, IHC officials swung into action and asked Dilton to visit their office the very next day to complete formalities to issue an EC to him,” said Kamalanathan.The local police too had their role to find an amicable solution to the issue. Timely intervention by Sentul Police Station forced the High Commission act very quickly.
Kamalanathan added that Dilton is likely to reach Chennai on Monday afternoon.

UPDATE: Dilton reached chennai on Monday afternoon and his wife received him at the airport.

Saturday, September 17, 2011

CHENNAI CORPORATION: Saidai Duraisamy is AIADMK Mayor candidate

By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on September 17, 2011;
CHENNAI: The AIADMK supremo and Chief Minister J Jayalalithaa on Friday nominated her party’s former MLA and founder of Manidha Naeyam IAS Academy, ‘Saidai’ S Duraisamy as Mayoral candidate for Chennai. 
The city’s urban body is the oldest Municipal Corporation of the Commonwealth of Nations outside the United Kingdom.
Duraisamy, who contested the recent Assembly Election from Kolathur constituency on a AIADMK ticket, lost to DMK Treasurer M K Stalin by a margin of about 2400 votes. Duraisamy, who founded the Manidha Naeyam IAS and IPS Free Coaching Centre in 2006 in Saidapet, is immensely popular among youth and civil service aspirants in the city as well as from across the state.
The forthcoming Mayor election for Chennai Corporation gains more significance as the historic city was recently expanded by annexing 42 adjacent local bodies in Kancheepuram and Tiruvallur districts.
The expansion has completely changed the profile of the city Corporation on vote banks as more than 45 lakh voters living in its 200 wards will be electing their Mayor directly in the forthcoming election to take the seat of power at the Ripon Building. Besides, the public, who were denied the opportunity to elect their Mayor for the past 10 years due to indirect election system, would get their chance to elect their mayor of choice directly this time.
In 1996, the then DMK government brought legislations to conduct direct Mayor election and it was followed in 2001 local polls too. While the first directly elected Mayor of the Chennai city M K Stalin completed the full term during his first tenure (1996-2001), he was forced to resign form the post with in months into his second tenure after the then AIADMK government introduced ‘one-man-one-post’ legislation.
Stalin earlier held the post of the Chennai Corporation Mayor and MLA of Thousand Lights constituency. Due to the legislation, Stalin resigned from the Mayor’s post in June 2002 and remained MLA for Thousand Lights. However, the popular system that has been changed after 2001 local body polls made a dramatic comeback recently and the AIADMK government has brought a new legislation in the Assembly to revert to old system.
Duraisamy, though contested in Assembly elections four times in the past, had been elected to the House only once in 1984 from Saidapet constituency for three years. In the last Assembly Election, he gave a tough fight to Stalin in Kolathur constituency, where the latter salvaged a win with a narrow margin.

CHENNAI CORPORATION: Buffer time for next garbage collecting agency

Published in The New Indian Express, Chennai on September 17, 2011:
CHENNAI: With a view to ensure proper implementation of garbage collection in the city’s three new zones from the word go, the Chennai Corporation has planned to give the new player, who would be replacing current operator Neel Metal Fanalca on January 1, 2012, two months from November to understand the operational patterns and come out with all guns blazing.
According to civic body sources, technical bids to select a new private player to take over the conservancy operations from the proposed new zones — Teynampet (Zone IX), Kodambakkam (Zone X) and Adyar (Zone XIII), will be opened on October 14. All the modalities would be finalised in about two weeks time, by the end of October and the agency would be given two months time to keep itself ready to put up a good show from the first day, sources told City Express.
The existing private player, Neel Metal Fanalca, was entrusted with the conservancy work in four zones – Pulianthope, Triplicane, Adyar and Kodambakkam till 2014. However, the Chennai Corporation decided to terminate NMF’s contract in March this year after finding the company was found wanting in removing garbage from its zones. Meanwhile, the Madras High Court came to the private agency’s rescue and allowed them to continue till December this year and also asked the civic body to select a new player to replace NMF in January next year. The civic body has arranged for a ‘site visit’ for the potential bidders on Monday and pre-bid will be held at Ripon Buildings on October 1. October 14 will be the last date for submitting bids and all the bids would be opened in the same evening for further process.
The buffer time of two months from November 1 to December 31 will enable the new player to keep out any sluggishness on the first day of action, civic body sources told City Express.

Friday, September 16, 2011

CHENNAI CORPORATION: Rs. 112 crore to revamp city roads

By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai, on Sept 16, 2011:
CHENNAI: With a view to improving the condition of city’s bus route and interior roads, the Chennai Corporation has planned a Rs. 112-crore re-laying works from the next week.
According to civic body sources, the Corporation under the new proposal has planned to improve bus route roads (BRR) at an estimated cost of  Rs. 52 crores, while the city’s interior roads would be re-laid using another Rs. 60 crores.
Tenders for both the works are being finalised and re-laying works at interior roads would be kick-started in a week’s time, sources told Express.
Due to intermittent rains for the past few months, most of the bus routes and interior roads (or parts of them) maintained by the civic body were in a bad shape and motorists complained about it to the Corporation.
While the BRR works were divided into three packages to facilitate speedy re-laying works, the Rs 62-crore work for interior roads have been pieced into 17 packages, which would help the civic body to complete it in a stipulated time.
With the northeast monsoon expected only at the end of October, road re-laying works are likely to be paced up for a month (from next week) before a short break during the rainy days.
Civic body sources said they have ample time till February next year to complete these works.

மேயர் தேர்தலில் போட்டியிடும் அ.தி.மு.க. வேட்பாளர்கள் 10 பேர் அறிவிப்பு; சென்னையில் சைதை துரைசாமி போட்டி

சென்னை, செப். 16-
தமிழகத்தில் உள்ளாட்சி அமைப்புகளுக்கு வருகிற அக்டோபர் மாதம் தேர்தல் நடக்கிறது. தேர்தல் தேதி விரைவில் அறிவிக்கப்பட உள்ளது. தமிழகத்தில் உள்ள 10 மாநகராட்சிகளில் மேயர் தேர்தலில் போட்டியிடும் அ.தி.மு.க. வேட்பாளர்கள் பட்டியலை அ.தி.மு.க. பொதுச் செயலாளர், முதல்- அமைச்சர் ஜெயலலிதா இன்று அறிவித்தார்.
சென்னை மாநகராட்சி மேயர் தேர்தலில் அ.தி. மு.க. வேட்பாளராக சைதை துரைசாமி அறிவிக்கப்பட்டுள்ளார். இதுகுறித்து முதல்- அமைச்சர் ஜெயலலிதா வெளியிட்டுள்ள அறிக்கையில் கூறி இருப்பதாவது:-
அ.தி.மு.க. ஆட்சிமன்ற குழு எடுத்த முடிவின்படி உள்ளாட்சி தேர்தலில் கீழ்க்கண்ட 10 மாநகராட்சி மேயர் பதவிகளுக்கு அ.தி.மு.க. அதிகாரப்பூர்வ வேட்பாளர்களாக கீழ்க்கண்டவர்கள் தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டு நிறுத்தப்படுகிறார்கள்.
அதன் விவரம் வருமாறு:-
1. சென்னை - சைதை துரைசாமி
2. வேலூர் - கார்த்தியாயிணி
3. சேலம் - சவுண்டப்பன்
4. ஈரோடு - மல்லிகா பரமசிவம்
5. கோவை - செ.ம.வேலுசாமி
6. திருப்பூர் - திருப்பூர் ஆ.விசாலாட்சி
7. திருச்சி - எம்.எஸ்.ஆர்.ஜெயா
8. மதுரை - வி.வி.ராஜன் செல்லப்பா
9. நெல்லை - விஜிலா சத்தியானந்த்
10. தூத்துக்குடி- எல்.சசிகலா புஷ்பா.
சென்னை மாநகராட்சி தேர்தலில் அ.தி.மு.க. மேயர் வேட்பாளராக நிறுத்தப்பட்டுள்ள சைதை துரைசாமி முன்னாள் எம்.எல்.ஏ. ஆவார். நடந்து முடிந்த சட்டசபை தேர்தலில் சைதை துரைசாமி, கொளத்தூர் தொகுதியில் தி.மு.க. பொருளாளர் மு.க.ஸ்டாலினை எதிர்த்து போட்டியிட்டு குறைந்த வாக்கு வித்தியாசத்தில் வெற்றி வாய்ப்பை இழந்தார். இவர் மனித நேய அறக் கட்டளை நடத்தி வருகிறார்.
இதில் மாணவ- மாணவிகளுக்கு இலவசமாக ஐ.ஏ.எஸ். பயிற்சி அளிக்கப்படுகிறது.

Wednesday, September 14, 2011

CHENNAI PORT: Shift 50 workers from damaged dock, says BMS

By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on September 14, 2011:
CHENNAI: The lives of 50 people working at the damaged Bharathi Dock are under threat and the Chennai Port Trust management should relocate them to a safer place, the Port and Dock Labour Union, an affiliate of Bharatiya Mazdoor Sangh, said on Tuesday.
In order to prevail upon the management on the ordeal of the panic-stricken employees, the Union members few days ago met the top officials of the Trust and asked them to shift the employees to safer ground from where they can continue their same work.Speaking to Express, R Santhanam, general secretary of the Union said, “Of the 50-odd employees, 15 are from Chennai Port Trust and the remaining are from Indian Oil Corporation (IOC). They stay at the damaged dock office round-the-clock to check unloading of oil.Ever since a pathway was damaged and submerged in sea at night a few days ago, all of them were in a panic-stricken condition as the spot where they used to spend hours on duty every day has also been in same dilapidated condition for years, said Santhanam.The Union attributed the mishap to the lackadaisical attitude of the port management on conducting regular safety checks. “Had the officials checked the strength of the pathway regularly, the mishap could have been averted,” Santhanam said.
Though the Trust has now halted all works at the site for carrying out repairs till September 23, they should also check the condition of the office-site, which is now standing precariously surrounded by seawater, he added.