Wednesday, July 29, 2009

Organic food has no health benefits, study finds

நன்றி :http://www.timesonline.co.uk/tol/life_and_style/food_and_drink/real_food/article6731910.ece

Valerie Elliott, Consumer Editor

Organic food gives no health benefits to consumers, according to research for the Food Standards Agency published today.
The watchdog stopped short of advising consumers that buying organic produce was a waste of money but its message was clear — choosing to eat organic food will make no important difference to a person’s overall health. Eating a healthy balanced diet is the only important thing, the report concluded.
The research — which is the first and biggest study ever undertaken of scientific papers published in the past 50 years on the health and diet benefits of organic food — will come a blow to the organic food industry which is now worth £2.1 billion a year in the UK.
The findings published in the American Journal of Clinical Nutrition also threatens to put the FSA on a collision course with organic champions such as the Soil Association.
The £120,000 year-long study by a team from the London School for Hygiene and Tropical health was headed by Dr Alan Dangour, a public health nutritionist.
His team identified some differences between organic and conventionally produced food but concluded that they were not sufficiently important to make any difference to a person’s health or give nutritional benefit.
Dr Dangour said: “There is more phosphorous in organic food. Phosphorous is an important mineral but it is available in everything we eat and is not important for public health. Acidity is also higher in organic produce but acidity is about taste and sensory perception and makes no difference at all for health.”
He said: “A small number of differences in nutrient content were found to exist between organically and conventionally-produced crops and livestock but these are unlikely to be of any public health relevance.
“Our review indicates that there is currently no evidence to support the selection of organically over conventionally-produced foods on the basis of nutritional superiority.”
He made clear however he had not looked at pesticide and herbicide residues in food produced by organic and conventional farming methods. The study also did not seek to compare the taste of the products.
The FSA insisted it was neither pro nor anti organic food and it recognised that there were many other reasons why people chose to eat organic - such as care for the environment and wildlife, higher animal welfare standards and stricter rules on use of anti-biotic medicines in animals and pesticides on crops.
Gill Fine, the agency’s director of consumer choice and dietary health, said: “Ensuring people have accurate information is absolutely essential in allowing us all to make informed choices about the food we eat.
“This study does not mean that people should not eat organic food. What it shows is that there is little, if any, nutritional difference between organic and conventionally-produced food and that there is no evidence of additional health benefits from eating organic food.”
Peter Melchett, policy director at the Soil Association, admitted he was disappointed by the conclusions but was confident that consumers would make their own minds up.
“The FSA has always sated there was no scientific evidence to show organic food was better for health than conventional food. But it has not stopped the growth of the market. Some eight per cent of shoppers are regular users of organic food and they do so for a variety of reasons. As far as FSA advice is concerned people tend to use their own common sense.”
He was adamant however that important five-year research work funded by the European Commission and due to be published next year would show that organic food was beneficial to health.
He also challenged the conclusion by the researchers that the nutritional differences found in organic and conventional foods were not important.
“Consumers will decide for themselves,” he said.

Saturday, July 25, 2009

DVD on Kacchateevu issue released

Fisher people may take to arms if problem is ignored it says
சென்னை, ஜூலை:


A DVD titled ‘Kayapatta Kadarkarai’ (Wounded Coast) highlighting the problems of Tamil Nadu fishermen, due to the Kacchateevu issue and illegal sand mining on the coast, was released on Friday.
“We pray for the Ceylon (Sri Lanka) cricket team to win India-Sri Lanka matches, otherwise the Lankan navy beats us. They beat us, if we protest here. They beat us for lost matches and the Indian navy too doesn’t protect us,” says a fisherman in the documentary.
The DVD highlights these problems and informs that 132 fishermen have been killed at sea by the Lankan navy and over 1100 have been maimed or wounded by them.
It concludes that in accordance with international law and its legal precedents Kacchateevu should belong to India and if the problem continues to be ignored by the central and state governments then the fisher people could take to arms to protect themselves and their livelihoods.
Fisherman Care’ an organisation that works with fisher people’s problems, has produced the DVD and its founder L.T.A.Peter Rayan – a former deputy secretary to the state government in the industries department – plans to petition the state and central governments to act on the issue.
“The central issue is livelihood and right to life. Right now the Sri Lankan navy is extra aggressive, especially after the war, and the fishermen are finding it difficult to continue fishing,” says Rayan.
He holds that the 1974 agreement on Kacchateevu holds because it was signed by heads of both nations but the 1976agreement which is the cause of the present problems, should not prevail upon the ’74 agreement because it was only signed by the foreign secretaries of both nations.

Asked if he expects to get a response from the governments, especially since the governments have maintained silence on the issue, he says, “It is the duty of the government of India to protect these people, which they have failed. If I fail to get a reply from the governments within 30 days then I will move the high court on the basis of protecting lives and livelihoods.”
The organisation will petition the governments to setup welfare schemes for the families of those killed and wounded by the Lankan navy, and to ensure the protection of Indian fishermen.

Thursday, July 23, 2009

மகிந்த ஆட்சியில் 34 ஊடகவியலாளர்கள் படுகொலை – படுகொலைப் பட்டியல் இணைப்பு

சிறீலங்கா அதிபர் மகிந்த ராஜபக்சவின் ஆட்சியில் 34 ஊடகவியலாளர்கள் படுகொலை செய்யப்பட்டிருப்பதாக, “இலங்கையின் சனநாயகத்திற்கான ஊடகவியலாளர் அமைப்பு” கண்டனம் தெரிவித்துள்ளது.

2004ஆம் ஆண்டு சிறீலங்கா பிரதமராகப் பதவியேற்ற மகிந்த, 2005ஆம் ஆண்டின் பிற்பகுதியில் சிறீலங்கா அதிபராகப் பதவியேற்றிருந்தார்.

அனைத்துலக ஒலிபரப்புக் கூட்டத்தானம் தமிழ் வானொலியின் மட்டக்களப்புச் செய்தியாளர் ஜி.நடேசன் 2004ஆம் ஆண்டு மே மாதம் 31ஆம் நாள் சுட்டுக் கொல்லப்பட்டது முதல் இதுவரை தர்மட்ணம் சிவராம், புண்ணியமூர்த்தி சத்தியமூர்த்தி உட்பட 34 ஊடகவியலாளர்கள் படுகொலை செய்யப்பட்டுள்ளனர்.

இவர்களின் பட்டியலை வெளியிட்டுள்ள இந்த அமைப்பு, 34 பேரில் 30 பேர் தமிழர்கள் எனவும், மூவர் சிங்களவர்கள் என்றும் மற்றையவர் முஸ்லீம் சமூகத்தைச் சேர்ந்தவர் என்றும் சுட்டிக்காட்டியுள்ளது.

படுகொலை செய்யப்பட்டவர்கள் தவிர, மேலும் பல ஊடகவியலாளர்கள் சிறீலங்கா படைப் புலனாய்வாளர்கள், மற்றும் துணைப்படைக் குழுக்களால் தாக்கப்பட்டும், அச்சுறுத்தப்பட்டும் இருப்பதுடன், மேலும் பல வெளிநாட்டு ஊடகவியலாளர்கள் நாட்டைவிட்டு வெளியேற்றப்பட்டுள்ளனர்.

சண்டே ரைம்ஸ் பத்திரிகையின் பத்தி எழுத்தாளர் எஸ்.ஜே.திஸ்ஸநாயகம், மற்றும் யசிகரன், அவரது மனைவி வளர்மதி போன்றவர்கள் கடந்த ஆண்டு மே மாதம் கைது செய்யப்பட்டு, ஒரு வருடத்திற்கும் மேலாகத் தடுத்து வைக்கப்பட்டுள்ளனர்.

சிறிலங்கா அரசுக்கு அஞ்சி நாட்டைவிட்டு வெளியேறிய ஊடகவியலாளர்கள், மனித உரிமையாளர்கள், மற்றும் பலரை இணைத்து ஐரோப்பாவைத் தளமாகக் கொண்டு இந்த “இலங்கையின் சனநாயகத்திற்கான ஊடகவியலாளர் அமைப்பு” இயங்கி வருகின்றது.

கொல்லப்பட்ட ஊடகவியலாளர்களின் விபரங்கள்:


2004

1. அய்யாத்துரை நடேசன் ஊடகவியலாளர் மே 31

2. கந்தசுவாமி ஐயர் பாலநடராஜ் எழுத்தாளர் ஓகஸ்ட் 16

3. லங்கா ஜயசுந்தர புகைப்படத்துறை ஊடகவியலாளர் டிசம்பர் 11

2005

4. தர்மரட்ணம் சிவராம் ஆசிரியர் ஏப்ரல் 28

5. கண்ணமுத்து அரசகுமார் ஊடகப்பணியாளர் ஜுன் 29

6. ரேலங்கி செல்வராஜா ஊடகவியலாளர் ஓகஸ்ட் 12

7. டீ.செல்வரட்ணம் ஊடகப்பணியாளர் ஓகஸ்ட் 29

8. யோககுமார் கிருஷ்ணபிள்ளை ஊடகப்பணியாளர் செப்ரம்பர் 30

9. எல்.எம்.பளீல் (நற்பிட்டிமுனை பளீல்) எழுத்தாளர் டிசம்பர் 02

10. கே.நவரட்ணம் ஊடகப்பணியாளர் டிசம்பர் 22


2006

11. சுப்ரமணியம் சுகிர்தராஜன் ஊடகவியலாளர் ஜனவரி 24

12. எஸ்.ரி.கணநாதன் உரிமையாளர் பெப்ரவரி 01

13. பஸ்ரின் ஜோர்ஜ் சகாயதாஸ் ஊடகப்பணியாளர் மே 03

14. ராஜரட்ணம் ரஞ்சித்குமார் ஊடகப்பணியாளர் மே 03

15. சம்பத் லக்மால் டி சில்வா ஊடகவியலாளர் ஜுலை 02

16. மரியதாசன் மனோஜன்ராஜ் ஊடகப்பணியாளர் ஓகஸ்ட் 01

17. பத்மநாதன் விஸ்மானந்தன் பாடகர்இ இசையமைப்பாளர் ஓகஸ்ட் 02

18. சதாசிவம் பாஸ்கரன் ஊடகப்பணியாளர் ஓகஸ்ட் 15

19. சின்னத்தம்பி சிவமகாராசா ஊடக உரிமையாளர் ஓகஸ்ட் 20


2007

20. எஸ்.ரவீந்திரன் ஊடகப்பணியாளர் பெப்ரவரி 12

21. சுப்ரமணியம் இராமச்சந்திரன் ஊடகப்பணியாளர் பெப்ரவரி 15

22. சந்திரபோஸ் சுதாகர் ஊடகப்பணியாளா ஏப்ரல் 16

23. செல்வராசா ரஜிவர்மன் ஊடகவியலாளர் ஏப்ரல் 29

24. சகாதேவன் நிலக்ஸன் ஊடகவியலாளர் ஓகஸ்ட் 01

25. அந்தோனிப்பிள்ளை செரின் சித்தராஞ்சன்ஊடகவியலாளன் நவ. 05

26. வடிவேல் நிமலராஜ் ஊடகப்பணியாளர் நவம்பர் 17

27. இசைவிழி செம்பியன் (சுபாஜினி) ஊடகவியலாளர் நவம்பர் 27

28. சுரேஸ் லிம்பியோ ஊடகப்பணியாளர் நவம்பர் 27

29. ரி.தர்மலிங்கம் ஊடகப்பணியாளர் நவம்பர் 27


2008

30. பரநிருபசிங்கம் தேவகுமார் ஊடகவியலாளர் மே 28

31. றஷ்மி முஹமட் ஊடகவியலாளர் ஒக்ரோபர் 06


2009


32. லசந்த விக்ரமதுங்க ஆசிரியர் ஜனவரி 08

33. புண்ணியமூர்த்தி சத்தியமூர்த்தி ஊடகவியலாளர் பெப்ரவரி 12

34. சசி மதன் ஊடகப்பணியாளர் மார்ச் 06

Link: http://www.meenagam.org/?p=6242

Tuesday, July 21, 2009

வரதராஜப்பெருமாள், தயவுசெய்து வராதே



வரதராஜப்பெருமாள், தயவுசெய்து வராதே ராஜப்பெருமாள – ரோஜா ரஹ்மான்


எழுதியவர்கதிர் on July 19,


சோர்ஸ்: http://www.meenagam.org/?p=6015



அப்போது எனக்கு ஆறு வயதிருக்கும். இந்திய இராணுவம் எமது மண்ணில் கால்பதித்த ஆரம்பக்காலம். வன்னிமண்ணின், ஒரு அழகான கிராமம்தான் எனது இருப்பிடம். நான் படித்த பாடசாலையோடு இணைந்தே இந்திய இராணுவ முகாமும் அமைக்கப்பட்டிருந்தது. பாடசாலைக்கு முன்புறமாகச் செல்லும் பிரதான வீதியால் போய்வரும் இளைஞர்கள், இந்திய இராணுவத்தால் கைதுசெய்யப்பட்டு முகாமினுள் அழைத்துச்செல்லப்படுவார்கள். சிறிது நேரத்தில் அங்கே ஓலக்குரல் கேட்கும். பின்பு சிறிது சிறிதாக அடங்கிவிடும். ஏன் இப்படி என்று யாரிடமும் கேட்கமுடியாது. புரிந்து கொள்ளுவதற்கான பக்குவமும் என் வயதிற்குக் கிடையாது. என் மனம் யாரையாவது கேட்கவிரையும். ஆனால் அனைவரிடமிருந்தும் மௌனமே பதிலாகக் கிடைக்கும். காரணம், நான் சிறுவன் என்பதால் யாரிடமும் உளறிவிடுவேன் என்பதாகவும் இருந்திருக்கலாம்.
அப்போதெல்லாம் சில தமிழ் இளைஞர்கள் இந்திய இராணுவத்துடன் சேர்ந்து ஆயுதம் ஏந்தியபடி உலாவுவதை நான் கண்டிருக்கிறேன். அவர்களே, வீதியால் செல்லும் தமிழ் இளைஞர்களை, இந்திய இராணுவத்துடன் இணைந்து கைதுசெய்வதையும் என்விழிகள் காண்பதுண்டு. தமிழர்களைத் தமிழர்களே கைதுசெய்யும் இது என்ன கண்ணாமூச்சி ஆட்டம் என்று நிறையவே யோசிப்பேன். எமது ஊரில் ஒரு கோவில் இருந்தது. அந்தக் கோவிலின் அருகில் இருந்த ஒரு மரத்தில் ஒருநாள், இரு இளைஞர்கள் தலைகீழாகக் கட்டித் தொங்கவிடப்பட்டிருந்தார்கள். அவர்களை வேறு சில தமிழ் இளைஞர்கள் இரும்புக்கம்பிகளால் தாக்கிகொண்டிருந்தார்கள். என் மனம் துடிதுடித்தது. பருவம் தெரிந்த பின்பு, என் வாழ்வில் நான் கண்ட முதல் கோரக்காட்சி அது. மிதிவண்டியின் முன்னிருக்கையில் அமர்ந்திருந்த நான், அன்றுதான் என் தந்தையைப் பார்த்து முதன்முதலாக ஒரு அரசியல் வினாவைத்தொடுத்தேன். தமிழர்களின் தலைவன் யார் என்பதே அந்த வினா…….!
என் தந்தை திக்குமுக்காடிப்போனார். பதில் தெரிந்திருந்தாலும், அவரால் சொல்லமுடியாத சூழ்நிலை அது. எனக்கு அவர் பதில்சொல்லியிருப்பின், அதை நான் என் சக மாணவர்களுக்குச் சொல்லியிருப்பேன். அதன்பின் என்தந்தையும் கண்ணாமூச்சி ஆட்டத்தில் கட்டிதொங்கவிடப்பட்டிருப்பார். ஆகவே; ´´தமிழர்களின் உண்மையான தலைவன் யார் என்பதை எதிர்காலத்தில் நீயாகவே புரிந்துகொள்வாய்´´ என்பதே அவரது அன்றைய பதிலாக இருந்தது.
சிறிது காலம் உருண்டோடியது. வடமாகாணம் எங்கும் தேர்தல் திருவிழாக்கோலம் பூண்டது. நான் படித்த பாடசாலையும் வாக்களிக்கும் ஒரு மையமாக மாற்றப்பட்டிருந்தது. இப்போதைய ஒட்டுக்குளுக்களான, அப்போதைய தாடித்தோழர்கள் அனைவரும் தேர்தல் வேட்டைக்காக நாக்கைத் தொங்கப்போட்டபடி அலைந்துகொண்டிருந்தனர். அதில் முக்கியமானவர்தான் வரதராஜப்பெருமாள் என்ற நபர். தனது வெற்றிக்கு; இந்திய இராணுவத்தினரையே அதிகம் நம்பியிருந்த இவர், முற்றுமுழுதாக இந்தியாவின் கைக்கூலியாகவே செயற்பட்டார். தேர்தலில் வெற்றிபெறுவதற்கான ஒரு உத்தியாக, தேர்தலிற்கு சில நாட்களிற்கு முன்பு, தேசியத்தலைவர் மேதகு பிரபாகரன் அவர்கள் கொல்லப்பட்டுவிட்டதாகவும், அவரது உடல், வவுனியா மாவட்டத்தில் உள்ள ஆனந்தர்புளியங்குளத்தில் வைக்கப்பட்டுள்ளதாகவும், எஞ்சியுள்ள விடுதலைப்புலிகள் மணலாற்றுக்காட்டினுள் ஒளிந்திருப்பதாகவும், இந்தியஇராணுவம் தொடர்ந்து அறிவித்துக்கொண்டிருந்தது. அப்போதெல்லாம் இலங்கையில் இருந்த இந்தியஇராணுவத்தினருக்காக (தமிழ்இராணுவத்தினருக்காக) சென்னை வானொலி நிலையத்திலிருந்து, நேசக்கரம், அன்புவழி, வெற்றிமாலை, என ஒரு நாளைக்கு தலாமூன்று வேளைகள் சினிமாப்பாடல்கள் ஒலிபரப்பப்படுவது வழக்கம். அந்தப் பாடல்களினூடு; தலைவர் இறந்துவிட்டார் என்ற செய்தியும் படுவேகமாகப் பரவவிடப்பட்டது. அதாவது, தமிழ்மக்களைத் திசைதிருப்பி, அவர்களை தம்பக்கம் இழுப்பதே இவர்களின் பிரதான நோக்கமாக அமைந்திருந்தது.இந்தியஇராணுவத்தின் சகல ஆசீர்வாதங்களோடும் தேர்தல் ஏற்பாடுகள் இடம்பெற்றன. குறித்தநாளில் தேர்தல் நடைபெற்றது. ஆனால், தேர்தல் இடம்பெற்ற பாடசாலைப் பக்கம் ஒரு நாய்கூடச் சென்றிருக்கவில்லை.
மக்கள் எவருமே வாக்குச்சாவடிப் பக்கம் வராததையிட்டு; வரதராஜப்பெருமாள் கூட்டத்தினரை விட, இந்திய இராணுவத்தினரே அதிகம் அதிர்ச்சியும், ஆத்திரமும் அடைந்திருந்தனர். விடுதலைப்புலிகள் மக்களைத்தடுத்தார்கள் என்றும் அப்போது புளுகமுடியாது. ஏனெனில், விடுதலைப்புலிகளும் மணலாற்றுக்காட்டினுள் தமது நிலைகளை அமைத்துத் தலைமறைவுப்போராட்டத்தினை நடத்திக்கொண்டிருந்த காலம் அது. ஆகவே, மக்கள் தாமாகவே தேர்தலைப்புறக்கணித்து விட்டார்கள் என்பது அவர்களுக்கு நன்கு புரிந்திருந்தது. எனவே புறக்கணித்த மக்களைப் பழிதீர்க்க, இராணுவத்தினரும், தாடித்தோழர்களும், கிராமங்களுக்குள் புகுந்தனர். எமது எதிர்வீட்டில் குடியிருந்த ஒரு முதியவரைத் தாடித்தோழர்கள் தர தரவென வீதிக்கு இழுத்துவந்தனர். ´´அடேய் கிழட்டு நாயே..! உனக்கு வாக்குபோடுறத்துக்கு என்னடா பஞ்சி …? எனக்கத்தியவாறே அவரின் மார்பில் ஏறி மிதித்தனர். பனைமட்டைகளால் அவரை நார்நாராகக் கிழித்தனர். அவர் அப்படியே அடங்கிப்போனார். தமிழீழமண்ணிலே பிறந்து வளர்ந்த தனக்குப்பிந்திய சமுதாயம், ஆக்கிரமிப்பாளர்களோடு இணைந்து தன்னை வதைக்கும் என ஒருபோதும் அவர் எண்ணியிருக்கமாட்டார். தமிழீழமண்ணின் இளைய சமுதாயத்தில் ஒருபகுதி அடிவருடிகளாக மாற்றப்படுவார்கள் எனக் கனவிலும் எண்ணியிருக்கமாட்டார். ஆனால் என்ன செய்வது…??? காலம் காலமாக நமது தமிழ்இளைஞர்கள் வழிதவறிச்சென்றதற்கு, ஒரு சிலரின் சுயநல அரசியலே காரணமெனின், அதில் தவறேதுமில்லை.
அடுத்தது எமது வீடு. படலையைத் திறந்து உள்நுழைவதுதான் எமது பண்பாடு. ஆனால் கூலிக்கும்பல்களிடம் நாம் எப்படிப் பண்பாட்டை எதிர்பார்க்கமுடியும் ? அப்பா அழகாக நாட்டியிருந்த சீமைக்கிழுவைகளை வெட்டித்தள்ளியபடி, பக்கவாட்டாக அவர்கள் உள்நுளைந்தனர். ஏதோ, தனது உறவினர்களை எனது அப்பா கொலைசெய்துவிட்டார் என்பதுபோல வாய்க்குவந்தபடி எனதுதந்தையைத் திட்டியபடி பாய்ந்துவந்தஒருவன், அப்பாவின் முகவாயில் துப்பாக்கியால் இடித்தான். அப்பா கதறியபடி சுருண்டுவிழுந்தார். நானும், எனதுஅம்மாவும் கூக்குரலிட்டபடி, அப்பாவைத் தாங்கிப்பிடிப்பதற்காக ஓடிச்சென்றோம். இன்னும் என்னவெல்லாம் நடக்கபோகிறதோ என்று நானும், அம்மாவும் பயந்துகொண்டிருந்தவேளை, எஞ்சியிருந்த இந்தியப்படையினர் அனைவரும், சோதனை செய்வதற்காக எமது வீட்டினுள் சென்றுவிட்டனர். உள்ளே சென்ற அனைவரும்,சிரித்த முகத்துடன் வெளியே வந்தனர்.எமக்கு எதுவும் புரியவில்லை. அவர்கள் சிரித்ததற்குக் காரணம், எமது வீட்டின் ஒருமூலையில் கிடந்த விலாட்டுமாம்பழங்கள். அனைவரினது கைகளிலும் ஒன்றிற்கு மேற்பட்ட விலாட்டுமாம்பழங்கள் இருந்தன. அந்தமாம்பழங்களின் ருசியில், அவர்கள் எம்மை அப்படியே விட்டுவிட்டுச் சென்றுவிட்டார்கள். அன்று கடவுள் எம்மை மாம்பழவடிவில் வந்து காப்பாற்றியிருக்காவிட்டால்; இன்று நாம் சொர்க்கத்தில், இருபதுவருட வாசிகளாய் இருந்திருப்போம்.
தொடர்ந்தும் எமது கிராமம் அன்றுமுழுவதும் தாக்கப்பட்டது. எத்தனையோ பேர் என்கண்முன்னாலேயே அடித்து இழுத்துச்செல்லப்பட்டார்கள். அப்போது; தனது பேரன் அடித்து இழுத்துச் செல்லப்படுவதைப் பார்த்துக் கதறிஅழுதபடி ஒருபாட்டி சாபமிட்டாள். ´´ அடேய் வரதராஜப்பெருமாள், நீ பாடையில போக….!!! , இந்தச்சாபமும், தாடித்தோழர்கள் பண்ணிய அட்டூழியங்களும் இன்னமும் என்மனத்தை விட்டு நீங்கவில்லை. அப்போது நான் எண்ணிக்கொண்டேன். நிச்சயமாக இவர்கள் தமிழர்களின் தலைவர்களாக இருப்பதற்கு ஒருபோதும் தகுதியற்றவர்கள்…!!!
இவர்களை யாராவது பழிதீர்க்க மாட்டார்களா என்று என்மனம் விம்மும்.ஆனால், அதற்கான தகுதி, அப்போதைய எனதுவயதிற்கு இருக்கவில்லை. காலம் யாரிற்கும் காத்திராது ஓடியது. சேர்ந்து இந்திய இராணுவமும் தமிழீழமண்ணைவிட்டு ஓடியது. விடுதலைப்புலிகள் தமது இலட்சியவழி தவறாது மீண்டும் போராடத்தொடங்கினார்கள். தன்னை மலையாக நம்பியிருந்த தனது தாடித்தோழர்களையும் விட்டுவிட்டு, வரதராஜப்பெருமாள் என்ற பச்சோந்தி இந்தியாவிற்கு ஓடினான். அப்பாடா, ஒரு கயவன் ஓடித்தொலைந்தான் எனத் தமிழீழமக்களும் நிம்மதியடைந்தார்கள். மதுபோதையிலும், போதைப்பொருட்களை உபயோகித்த காரணத்தினாலேயுமே தாம் தவறாக நடந்துகொண்டதாக, வரதராஜப்பெருமாளுடன் இணைந்து செயற்பட்ட அவ்விளைஞர்கள் ஒப்புக்கொண்டனர். மக்களும் அவர்களை மன்னித்து ஏற்றுக்கொண்டார்கள்.
தப்பிஓடிய வரதராஜப்பெருமாள் இந்தியாவின் உத்தரப்பிரதேசத்தில் தலைமறைவு வாழ்க்கை நடத்திக்கொண்டு இருந்தார். நீண்டகாலமாக, தமிழீழப்பக்கமே தலைவைத்துப் படுக்காத வரதராஜப்பெருமாள், இப்போது மக்களைக்கவரும் விதத்தில், புலிகளைக் குற்றஞ்சாட்டிஅறிக்கைகள் விடுத்து, தனது அடுத்த தில்லுமுல்லு அரசியலுக்குத் தயாராகி வரும் செய்திதான், தற்போதைய ஒட்டுக்குழு அரசியலில் முதலிடம் வகிக்கிறது. விடுதலைப்புலிகளைப் புறம்கூறியே அரசியல் நடத்தும் ஒருசிலரில் இவரும் முக்கியமான இடத்தை வகிக்கிறார். இவரது அண்மைக்கால அறிக்கைகளில்,
தலைவர் பிரபாகரன் கொல்லப்பட்டுவிட்டதால், தமிழர்களின் தலைமைத்துவத்திற்கான ஒரு பாரிய இடைவெளி உருவாக்கப்படுள்ளதாகவும், அதற்குப் பொருத்தமானவர் யார் என்பதற்கான குழப்பத்தில் தமிழ்மக்கள் உள்ளதாகவும் ஒரு புதியபுராணத்தைப் பாடியிருக்கிறார். ஆடு நனைகிறதே என்று ஓநாய் அழுகிறதாம் என்ற கதைதான் எனக்கு ஞாபகத்திற்கு வருகிறது. வரதராஜப்பெருமாளும், ஏனைய கூட்டணிகளும் ஆடிய கூத்துக்களைத் தமிழ்மக்கள் இன்னமும் மறந்துவிடவில்லை. அடிமையாகக் கிடந்த தமிழினத்தைத் தட்டிஎழுப்பி ´´அறைந்தவனுக்குத் திருப்பி அறை´´ என்று சொல்லிக்கொடுத்த எமது தேசியத்தலைவரை மறந்து, இவர்களது அரசியல் நாடகங்களில் மயங்கிப்போவதற்குத் தமிழ்மக்கள் மந்தைகளல்ல. மேலாக, சரித்திரப்புகழ் வாய்ந்த சாதனைகளைச்செய்து மேற்குலகங்களையே மண்டியிடவைத்துப் பேச்சுவார்த்தை மேசைக்கு அவர்களை அழைத்து வந்தவர்கள் விடுதலைப்புலிகள்.அற்பம், இந்த வரதராஜப்பெருமாளால் அறிக்கைமட்டும்தான் விடமுடிகிறது.
இனி, இவரது குற்றச்சாட்டுகளைப்பார்ப்போம். முதலாவதாக, ஆற்றல் மிக்க போராளிகள் விடுதலைப்புலிகளால் கொல்லப்பட்டார்களாம். தமிழினத்திலே பிறந்து, தமிழ்ப்பால் குடித்துவளர்ந்து, பின்பு ஆக்கிரமிப்பாளர்களுடன் இணைந்து, சொந்தச் சகோதரியையே கூட்டிகொடுப்பவன் ஆற்றல் மிக்க போராளியா ? பக்கத்து வீட்டுப் பருவச்சகோதரியை இராணுவம் இழுத்துவந்து முகாமில் வைத்துக் கற்பழிக்கும் போது, பார்த்துக்கொண்டிருந்தவன் ஆற்றல் மிக்க போராளியா ? விடுதலைக்காகப் போராடுபவர்களுக்கு உணவு கொடுத்தவர்களை, உயிருடன் எரித்தவன், ஆற்றல் மிக்க போராளியா ? எதிரியுடன் கைகோர்த்து, எச்சில் சோறுண்பவன் ஆற்றல் மிக்க போராளியா ?? இவர்களெல்லாம் ஆற்றல் மிக்க போராளிகளென்றால்; கழுத்திலே நஞ்சணிந்து, காடுமேடெங்கும் அலைந்து, சுகபோகங்களைத் துறந்து, உணவின்றி, உறக்கமின்றி எதிரியுடன் மோதி உயிர்துறந்த அந்த விடுதலைப்புலி மறவர்களை எப்படி அழைப்பது ??? தமிழினத்துரோகி வரதரே..!, முடிந்தால் பதில் சொல்லும்..!!!
அடுத்தது, விடுதலைப்புலிகள் மக்கள் பணத்தைக் கொள்ளையடித்தார்களாம். சரி, விடுதலைப்புலிகள் கொள்ளையடித்தார்கள் என்றே வைத்துக்கொள்வோம், கொள்ளையடித்தவர்களுக்குப் பின்னால் எப்படிக் கூட்டம் கூடும் ?, எப்படி அந்தக்கூட்டம் தேசியத்தலைவரை நேசிக்கும் ? அந்தக்கொள்ளைக் கூட்டத்தை எப்படி சர்வதேசநாடுகள் இராஜாங்கரீதியாகக் கிளிநொச்சிவரை சென்று சந்திக்கும் ..? . ஐயா, வரதரே, கொள்ளையடிக்கத் தெரியாத குஞ்சே..! நீர் நல்லவனென்றால், கட்டிய வேட்டி கழன்றதுகூட அறியாது கரைதாண்டி ஓடியது எதற்காக..? நெஞ்சை நிமிர்த்தி நின்று, நேருக்கு நேர் மோதியிருக்கலாமே..?, எங்கே ஐயா போயிற்று உம் வீரம்..? ஒன்றை மட்டும் புரிந்துகொள்ளும். விடுதலைப்புலிகள் கொள்ளையடித்தாலும், அந்தக்கொள்ளை விடுதலைக்காகவே நடாத்தப்பட்டிருக்கும். உம்மைப்போல, வேசி வீட்டில் விருந்துண்பதற்காக அல்ல.
இவரது அறிக்கையில் அடுத்த குற்றச்சாட்டு, சிறிலங்காவின் பலகோடி பெறுமதியான சொத்துக்களைப் புலிகள் அழித்தார்களாம்.ஐயா; இந்தக் கூற்று ஒன்றே போதும் நீர் எப்படிப்பட்ட துரோகி என்பதை மக்கள் அறிந்துகொள்ள…! , யாழ். நூலகத்தை சிங்களவன் எரித்தான். அது நமது பெறுமதி மிக்க சொத்தில்லையா… ?, குமுதினி படகில் பயணித்தவர்களை வெட்டிக்கொன்றான் சிங்களவன், அவர்களது உயிர்கள் விலைமதிப்பற்றவையா..? நவாலி தேவாலயத்தில் தஞ்சம் புகுந்தவர்களைக் குண்டுபோட்டு அழித்தான் சிங்களவன். அந்த உயிர்கள் விலைமதிப்பற்றவையா..? கிருஷாந்தி, பரமேஸ்வரி, இன்னும் எத்தனையோ தமிழ்ச்சகோதரிகள் கற்பழித்துக்கொலை செய்யப்பட்டார்கள்…! அவர்கள் விலைமதிப்பற்றவர்களா..? பாரம்பரியம் மிக்க கோயில்கள், தமிழர்களின் விளைநிலங்கள், தமிழர்களின் கடல்வளங்கள் அனைத்தும் சிங்களவனால் சூறையாடப்பட்டன. இவையெல்லாம் விலைமதிப்பற்றவையா..? இவையெல்லாம் நடக்கும்போது நீர் எந்தக்கண்டத்தில் வாழ்ந்திருந்தீர்..? ஒன்றைத் தெளிவாகப் புரிந்துகொள்ளும். அவலத்தைத் தந்தவனுக்கே புலிகள் அவலத்தைத் திருப்பித் தந்தார்களே தவிர அப்பாவிகளுக்கல்ல..!
தொடர்ந்து உமது அறிக்கையில்; புலிகளென்ன விவசாயத்தைப் பெருக்கினார்களா? புலிகளென்ன நகரங்களைக் கட்டியெழுப்பினார்களா? தமிழ் மக்களுக்கு நவீன உலகை உருவாக்கிக் கொடுத்தார்களா? அல்லது தமிழ் மக்கள் மத்தியில் நவீன சிந்தனைகளைத் தான் சுதந்திரமாக வளரவிட்டார்களா..? என்று பெரிதாக ஏதேதோ எல்லாம் புலம்பியிருக்கிறீர்…! ஐயா, ஒட்டுக்குழுப் பெருந்தகையே..! சிறிலங்காவின் மோசமான பொருளாதாரத்தடையை எதிர்த்து விடுதலைப்புலிகள் திறமையுடன் போரிட்டதைக் கண்கூடாகக்கண்டவன் நான்.விடுதலைப்புலிகளால் உருவாக்கப்பட்ட பொருண்மிய மேம்பாட்டுக்கழகம் என்ற அமைப்பு, ஸ்ரீலங்கா அரசு தடைசெய்த பொருட்களுக்கான உபபொருட்களைக் கண்டறிந்து மக்கள் பாவனைக்கு அறிமுகப்படுத்தியமை, உத்தரப்பிரதேசத்தில் ஒளிந்திருந்த உமக்குத் தெரிந்திருக்க வாய்ப்பில்லைத்தான். சிங்கள இராணுவம் அழித்துத்தரைமட்டமாக்கிவிட்டுப் போன கிளிநொச்சிநகரை, எண்ணிச் சிலமாதங்களுக்குள், புலம்பெயர்த்தமிழுறவுகளின் உதவியுடன் கட்டிஎழுப்பினார்கள் விடுதலைப்புலிகள். புழுதி மேடாய்க் கிடந்த புதுக்குடியிருப்பு நகரைக் கட்டியெழுப்பியது நீரா அல்லது உம்முடைய பாட்டனா ? முறிகண்டி நகருக்கு அண்மையாக, அறிவியல் நகர் என்றஇடம் கட்டியெழுப்பப்பட்டு, நவநாகரீக உலகின் அத்தனை விடயங்களையும் இளம்தமிழ் சமுதாயம் கற்பதற்கு வசதி ஏற்படுத்திக்கொடுத்தது, கொள்ளையர்கள் என உம்மால் பட்டம் சூட்டப்பட்ட இதே விடுதலைப்புலிகள்தான். இவற்றில் ஒன்றைக்கூட உம்போல ஒட்டுக்குழுக்கூலிப்படைகளால் செய்யமுடியுமா..? கூறும் பார்க்கலாம்..! .
தமிழீழ விடுதலைப்புலிகள் இயக்கத்தின் புலனாய்வுப்பிரிவுத் தலைவர் பொட்டம்மான் அவர்களை, கம்போடியாவின் போல்போட்டிற்கு நிகரானவர் எனக்கூறுமளவிற்கு, உமக்கு என்ன அதிகமாகத் தெரியும்..? உமது ஒட்டுக்குழுக்களைப் போல், விடுதலைப்புலிகளின் புலனாய்வுத்துறை செயற்படவில்லை. எவன் அதிகம் பணம் சம்பதிக்கிறானோ, அவனை எப்படிக் கடத்திச்சென்று பணம்பறிக்கலாம் என்பது பற்றியே சதா சிந்திக்கும் உம்போன்றோர், சர்வதேசப் புலனாய்வு சம்மேளனங்களே வியந்து பாராட்டும் பொட்டமானைப் பற்றிப்பேசுவது, நிலவைப் பார்த்து நாய் குரைத்தலுக்கு ஒப்பானது. எத்தனையோ சர்வதேச இராஜாங்க அமைச்சர்களைக்கண்டு பேசி, அவர்களுடன் கைகுலுக்கி விருந்துண்ட அரசியல்மேதை பாலசிங்கத்தைத் தூற்றி வசைபாடும்நீர், ஆகக்குறைந்தது ஏதாவது ஒரு வெளியுறவு அமைச்சரைச் சந்த்தித்துப்பேசிய அனுபவம் உண்டா..? எதற்குமே லாயக்கிலாத உமக்கெல்லாம் எதற்கையா அரசியல்…?
நீர் என்னதான் புலம்பினாலும், உமக்கு இறுதிவரை உத்தரப்பிரதேசம்தான் அடைக்கலம். தமிழர்களின் தலைவிதியை நிர்ணயிக்க உம்மைப்போல் ஒரு துரோகி தேவைப்படமாட்டான். மீண்டுமொரு முதலமைச்சர் ஆவதற்காக, உம்மால் விடப்படும் அறிக்கைகள், நீர் மேல் எழுத்துப்போல் ஆகுமே ஒழிய, உமக்கு எதுவித நன்மைகளையும் தேடித்தரப்போவதில்லை.
மீண்டும் எனக்கு அந்தமூதாட்டியின் சாபம்தான் நினைவுக்கு வருகிறது….! அடேய் வரதராஜப்பெருமாள்.. நீ பாடையில போக…!
ரோஜா ரஹ்மான்

LANKAN AIRFORCE CLEARD OFF SENCHOLAI KILLINGS

WHAT DO YOU EXPECT MORE FROM LANKAN GOVERNMENT?











Commission declares Sencholai a justifiable military target
No orphanage: LTTE training camp

The Presidential Commission of Inquiry (PCOI) headed by Nissanka Udalagama, former Supreme Court Judge, has comprehensively cleared the Air Force of any Human Rights violations.

PCOI declared Naddalamottankulam training centre falsely called Sencholai orphanage by the LTTE was a camp situated in jungle area where school children were forcibly taken by the LTTE for training purposes.

The air raid took place on August 14, 2006 and by that time the LTTE had commenced a series of attacks on the Security Forces under the cover of the CFA and the retaliatory action by the Air Force was justified as Sencholai was a military target.

The Commission found the LTTE responsible for indirectly causing the death and injury to the school children by exposing them to the risk of air attack at a LTTE training facility in a jungle area.

Several international NGOs alleged that Security Forces were guilty of killing innocent schoolchildren. A UNICEF report from New York alleged the 51 children staying overnight at the bombed compound attending a first aid course were "innocent victims of violence".

The Commission report filed after recording evidence of the children in the jungle camp will greatly affect the credibility of the UNICEF in rushing to wrong conclusions according to human rights lawyers. They point out that UNICEF swallowed the LTTE bait without due verification and therefore will have to face hard questions.

Counsels Gomin Dayasri with Mrs Manoli Jinadasa appeared for the Air Force. Yasantha Kodagoda with Lakmali Karunnanayake led evidence for the Commission.

The Commission report quotes D.B. S. Jeyaraj, who in his column stated "LTTE went to town initially saying that its orphanage 'Sencholai' had been bombed and orphaned children killed. As more information came to light Tigers began changing stance. As more details were revealed it became clear that the LTTE had not been stating the whole truth".

LTTE had visited schools and ordered children to participate in the training programme threatening them that otherwise they will not be permitted to continue their studies in schools or tuition classes leaving the children with no option. LTTE buses took them to the camp in the jungle. The camps were guarded by women cadres carrying guns. The girls stated their parents had raised objection with the LTTE for taking children to training camps but in vain.

According to the Commission report the children were made to undergo a course of strenuous exercises under an LTTE flag, first aid training, and guard and watch duty. They were shown LTTE films of bombs being dropped and parcents weeping for the loss of children.

The report says the girls testified that after exercise Sister Venilla briefed them on the LTTE structure, Great Heroes day and success stories of the LTTE, policy of the LTTE of waging war to win a separate state.

The report quotes "Sister Venilla showed how to dismantle a gun, clean it and re assemble it. In the afternoon, there were exercises and students were trained to follow commands using the baton as a gun".

A senior Wing Commander of the Air Force, testifying before the Commission, said that the target had been selected with great care and caution after scrutinising images from Unmanned Air Vehicles (UAVs), satellite photographs and field intelligence reports from ground sources. It had been established beyond any doubt that the place was a major training complex of the LTTE. The post attack disclosures via a UAV confirmed it was a training camp with pictures of smoke emanating from ammunition dumps and other inflammable material.

The Wing Commander disclosed photographs of post liberation evidence revealing plaques with NO ENTRY boards on the site, huge water tanks camouflaged with jungle green paint, small cell like rooms for black tigers, production unit for cyanide capsules and storage space for ammunition.

The Commission has observed that the tragedy could have been prevented if the principals of schools or parents had informed the Department of Education of terrorist activity but the brutality of the LTTE was such neither parents or principals dared to do so for fear of reprisals.
Source:http://www.defence.lk/new.asp?fname=20090721_05

Blind rights association fears derailment of welfare projects

G Saravanan
Published on 21 Jul 2009
CHENNAI: The move by the State Commissionerate for the Disabled to appoint a District Disabled Rehabilitation Officer (DDRO) as Assistant Director for Special Schools, has sent a shock wave among the blind teachers and students, as they feel it would derail several programmes that has been received due importance in the last two years by the department.

According to members of the Blind Welfare Rights Association, a united body of blind school teachers and students in the State, a file related to the appointment has been in circulation for the past few weeks and in its final stages.

As per the government’s rules, the post of Assistant Director for Special Schools, should be filled in only by principals of the 23 special schools and particularly from 10 schools for the blind.

When a separate Commissionerate for the disabled started in early 90s, Kuppusamy, who was from a blind school, was appointed as the first Assistant Director for Special Schools and stayed in the post till 2000. Another blind schoolman, Gunasekaran, succeeded him only as in-charge and was in the office till 2005.

The Commissionerate, besides having a commissioner as superior officer, has one deputy director and four assistant directors for administration, placement, handicapped works and special schools.Since 2000, no one was permanently posted for the post and only in-charges were given power to manage the important position. Currently, Jayalakshmi, Assistant Director (Placement) holds additional charge for the special schools wing.

A DDRO, who was given charge of assistant director special schools in 2005, was forced to move out.
A member of the association said three officials in the department, Commissioner Meenakshi Rajagopal, deputy director Mary Verghese and assistant director Jayalakshmi, has refined the institution plagued by corruption.
A senior official in the department said the appointment would not be permanent and the Commissioner had the power to post DDRO as in-charge assistant director.

Monday, July 20, 2009

கறுப்பு ஜூலை




இலங்கையின் வரலாற்றில் கறுப்பு ஜூலை என வர்ணிக்கப்பட்ட இனக் கலவரம் நடந்து இருபத்தாறு ஆண்டுகளாகின்ற போதிலும் 1983 ஆம் ஆண்டு ஜூலை 23 ஆம் திகதி மூட்டப்பட்ட தீ இன்னும் அணையவில்லை. தமிழர்களின் துயரம் தொடர்கிறது. இனப்பிரச்சினையும் தீரவில்லை. அந்த இனக் கலவரத்தினால் அகதியான பல தமிழ் மக்கள் இன்றுவரை அகதிகளாகவே வாழ்க்கையைத் தொடர்கின்றனர்.


உள்நாட்டிலும் வெளிநாட்டிலும் அகதி முகாம்கள் தொடர்கின்றன. சாத்வீகப் போராட்டம், ஆயுதப் போராட்டம், அரசியல் போராட்டம் என பல்வேறு போராட்டங்கள் நடந்த போதிலும் தமிழினப் பிரச்சினை தீரவில்லை. தீர்வு கிடைக்குமென்ற நம்பிக்கையும் மங்குகின்றது. பிரச்சினையும் போராட்டம் புதிய வடிவம் எடுக்கின்றன. இச்சந்தர்ப்பத்தில் 1983ஆம் ஆண்டு இனக் கலவரத்தையும் , தொடர்ச்சியாக கலவரங்களினாலும் போரினாலும் இறந்தவர்களையும் நினைவு கூர்ந்து மறைந்தவர்களுக்கு அஞ்சலி செலுத்த வேண்டும்.





இவ்வாறு ஜூலை கலவரம் பற்றி வெளியிட்ட அறிக்கையில் செங்கொடிச் சங்கப் பொதுச் செயலாளர் ஏ. ஓ. இராமையா தெரிவித்துள்ளார். பாலஸ்தீன அகதிகள் நிலையில் தமிழ் அகதிகள் 1983 ஆம் ஆண்டுக்குப் பின் தேசிய மற்றும் சர்வதேச மட்டத்தில் குறிப்பாக இந்தியாவில் தமிழ் மக்களுக்கான அநுதாபம் அலை மோதியது. ஓங்கி இருந்தது. சிங்கள மக்கள் மத்தியிலும் அநுதாப அலை வீசியது. ஆனால் தற்போது இந்நிலை மாறி வருகிறது. குறிப்பாக சிங்கள மக்கள் மத்தியில் அநுதாப அலை மங்கி வருகிறது.

தமிழ் மக்களின் பிரச்சினைகளுக்கு தமிழ் மக்களே காரணமென்ற பேரினவாத சக்திகளின் பெரும் பிரசாரம் சிங்கள மக்கள் மத்தியில் தாக்கத்தை ஏற்படுத்தியுள்ளது. அத்தோடு சவால்கள் விட்டு பின் சரணாகதிப் பாதையில் செல்லும் பல தமிழ்த் தலைமைகளும் இப்பிரசாரத்திற்கு ஒத்து ஊதுகின்றன. பாதிக்கப்பட்ட தமிழ் மக்கள் சிங்களப் பேனவாத சக்திகளால் குற்றவாளிக் கூண்டில் ஏற்றப்படுகின்றனர். ஒடுக்கப்பட்டு அடக்கப்படும் மக்கள் வீறு கொண்டு எழுவர் என்பது வரலாற்று நியதி என்ற போதிலும் தற்போது அகதிகளின் பிரச்சினையே விஷ்வரூபமெடுத்துள்ளது.


1983 ஆம் ஆண்டு அகதிகளானவர்களிலிருந்து தற்போது அகதி முகாம்களிலும் தடுப்பு முகாம்களிலும் திறந்தவெளி சிறைச்சாலைகளிலும், சிறைக் கூடங்களிலும், வெளிநாடுகளிலும் வாழும் இலட்சக்கணக்கான தமிழ் மக்களின் பிரச்சினையே பிரதானமானது. பலஸ்தீன மக்கள் 60 ஆண்டுகளுக்கு மேல் அகதி முகாம்களில் வாழும் நிலைக்கே தற்போது தமிழ் அகதிகளும் தள்ளப்பட்டுள்ளனர்.


ஆகவே அகதிகளின் அவலக் குரலுக்கு ஏனைய தமிழ் மக்களும் அமைப்புகளும் செவிசாய்க்க வேண்டும். 1981, 1983 ஆம் ஆண்டு இனக் கலவரங்கள் 1981ஆம் ஆண்டு இரத்தினபுரி மாவட்டத்திலும் 1983ஆம் ஆண்டு தலைநகரிலும் ஏனைய பிரதேசங்களிலும் கட்டவிழ்த்து விடப்பட்ட இனக்கலவரங்களை நேரடியாக காணும் சந்தர்ப்பம் எனக்கும் எனது குடும்பத்தினர்களுக்கும் எனது தோழர்களுக்கும் அவர்களது குடும்பத்தினர்களுக்கும் ஏற்பட்டது. அதன் தாக்கம் இன்னும் தொடர்கிறது.


இலட்சக்கணக்கான தமிழ் மக்கள் உலகின் பல்வேறு பகுதிகளுக்கும் அகதிகளாகச் சென்றனர். அகதிகளாக அகதி முகாம்களிலும் வெளியிலும் வாழ்கின்றனர். அதிகமான மக்கள் அகதி முகாம்களிலும் இடைத்தங்கல் முகாம்களிலும் தடுப்பு முகாம்களிலும் திறந்த வெளி சிறைச்சாலைகளிலும் சிறைகூடங்களிலும் அவல வாழ்வு நடத்துவார்களென 1983ஆம் ஆண்டு இனக் கலவரத்திற்கு பின் எதிர்பார்க்கவில்லை. இலட்சக்கணக்கானோர் இருப்பிடங்களை இழந்து உற்றார் உடைமைகளை இழந்து ஆயிரக்கணக்கான உயிர்களை இழந்து வாழும் நிலை ஏற்படும் என எதிர்பார்க்கவில்லை.





முன்பு யூத மக்களைப் போன்று தற்போது பாலஸ்தீன மக்களைப் போல் இலங்கைத் தமிழ் மக்களில் கணிசமானோர் அகதிகளாகக் காலங்கழிக்கின்றனர். எவ்வளவு காலத்திற்கு இந்த அகதி வாழ்வு தொடரும். சமீபத்தில் நான் இந்தியா சென்றிருந்த போது அங்கு வாழும் இலங்கை தமிழ் அகதிகள் சிலர் தாங்கள் வெளியேற்றப்படுவோமோ என்ற அச்சத்தை வெளியிட்டனர். ஆகவே இலங்கையிலும் வெளிநாடுகளிலும் வாழும் தமிழ் அகதிகள் மற்றும் போரினால் பாதிக்கப்பட்டு தடுப்பு முகாம்களில் அடைக்கப்பட்டுள்ள தமிழ் அகதிகள் பற்றியும் தமிழ் அமைப்புகளும் இடதுசாரி இயக்கங்களும் அக்கறை செலுத்துவது அவசியம்.


இலங்கையில் தமிழினப் பிரச்சினை இல்லை என பேரினவாத சக்திகள் பிரசாரம் செய்யும் போது நாடாளுமன்ற தமிழ்த் தலைமைகளும் ஏனைய தமிழ் அமைப்புகளும் இப்பிரச்சினை பற்றி போதிய அக்கறை செலுத்தாதிருப்பது சந்தர்ப்பவாதமாகும். சரணாகதி கொள்கையாகும். 1983ஆம் ஆண்டு இனக் கலவரத்தை நினைவு கூரும் போது அகதிகளின் புனர்வாழ்வு பற்றி அக்கறை எடுத்து தோழமைச் சக்திகளை அணிதிரட்ட வேண்டும்.

Saturday, July 18, 2009

Job loss fear grips Corpn employees

Published Date: 18-July-2009
G Saravanan

Chennai, July 17: A SENSE of job insecurity is gripping the 28,000 corporation staff, as the civic body proposes to do away with over 500 different posts from its various departments including health,family welfare, mechanical and revenue as part of its drive for administrative reforms to reduce its financial burden.

According to a leaked dossier on the civic body’s proposed administrative reforms, the corporation is likely to abolish most of the posts from the mechanical, health, family welfare, bus route roads, Council, education, parks, revenue, solid waste management and storm water drain (SWD) departments. Atleast 1500 employees may lose their jobs or promotions in this drive.

Though these employees would not be asked to leave the Corporation, they might be forced to accept new posts and follow systems of work. A union leader, who requested anonymity, said: “Unable to create more avenues of revenue generation in the civic body, higher officials are now attempting to reduce the workforce under the guise of administrative reforms in an attempt to lessen the financial burden.”

According to information available with Express, many of the posts in the corporation have just remained in the list of ‘sanctioned posts’ for years and not been filled yet.

This has increased work pressure on the available staff, who are forced to to collect and compile details for several free schemes, which include free CTV, flood relief, marriage assistance, maternity assistance, election duty, and population census besides their regular work at office.

For example, of the 116 sanctioned posts in the mechanical department, the civic body proposes to kill 102 posts which includes assistant engineer, junior engineer, head motor mechanic, cleaner, carpenter, petrol bunk operator and watchman. The ironical part is that most of the posts in mechanical department were not filled upto the sanctioned strength yet.

Likewise, the Corporation has a labour welfare officer post, but it has been lying vacant for the past 23 years.“Our officials are setting a wrong precedence in the civic body and it will lead to nowhere,” another union leader remarked.

Tension is brewing among employees as the corporation’s ‘Appointment Committee’ led by the mayor M.Subramanian discussed administrative reforms issues along with senior officials a few days ago and the mayor reportedly gave a green signal to the proposal.

Irked by the development, a section of employees affiliated to the ruling DMK’s Labour Progressive Front met the mayor on Friday and handed over a memorandum appealing him to turn down the proposal to safeguard employees’ interest. The mayor confirmed to Express that he had received such an appeal from the corporation’s employees. He assured them of re-consideration with respect to several important posts.

English medium classes soon

Published Date: 18-July-2009

G Saravanan

Chennai, July 17: IN a paradigm shift from the State’s ‘Tamil-only policy’ in elementary education, the 320-year-old Chennai Corporation is all set to start English medium classes in its 25 primary and middle schools spread across its 10 zones from August 1.

A resolution regarding the introduction of English medium classes is expected to be taken up for discussion at the Chennai Corporation’s Council Meeting slated for July 22 at Ripon Building. Here is how the system will work: Student intake for the 25 English medium schools will happen only for Class I.

Students in all the other classes will continue to stay with Tamil medium. Over the years, the entire school would turn into English medium. According to sources, the civic body’s aim to start English medium classes would not dilute its stance on giving due importance to Tamil (for elementary education).

Three schools each from the corporation’s 10 zones have been identified for the new medium of education, but only 25 were found fit for starting English medium classes, a senior official with the Corporation told Express. Since the selected schools have kindergarten classes (LKG and UKG), intake for the first standard English medium (on day one) would not be a big problem, the official said.

According to sources, 2,500 students would be enrolled in these 25 schools in the current academic year. The civic body has sought the help of Sarva Shiksha Abhiyan (SSA) for supplying English language- based Activity Based Learning (ABL) cards for the students.

The civic body had recently come under severe criticism for closing down and merging its 30 schools under a restructuring programme. The soon-to-be introduced English medium classes would also come under the State Board like its Tamil medium counterparts.

Thursday, July 16, 2009

SL Red Cross creates hurdles

Published Date: 16-JULY-2009

G Saravanan

Chennai, July 15: FATE of the 27 container loads of essential humanitarian relief items, sent by Tamils living in Europe for the three lakh Lankan Tamil civilians in the Vanni area of Northern Sri Lanka, hangs in balance as the Sri Lankan Red Cross Society (SLRCS) demanded SL Rs 76 lakhs for the entire distribution process.

These containers of relief materials landed at Colombo Port on last Thursday, but are still lying uncleared there. Uncertainty looms large over distribution to the needy Tamil civilians, who were displaced by the war and now living in the government-run ‘camps’.

According to G Subramanian, executive director of Manitham, a Chennaibased human rights organisation and the local representative for Vanni Mercy Mission, United Kingdom, said, “S H Nimal Kumar, honorary national secretary of SLRCS through Indian Red Cross Society has sent a letter to Mercy Mission organisers to remit SL Rs 76 lakh immediately to carry out the distribution of relief materials to the poor people of Sri Lanka.”

“Though the relief materials are destined for the internally displaced Tamil people (IDP) living in camps, I do not understand why the Lankan Red Cross registers the beneficiaries are ‘poor people of Sri Lanka’ instead of Tamil IDPs in particular, he wondered. The relief cargo was earlier sent through Mercy Mission Ship M V Captain Ali from Europe.

As the Lankan government turned away the ship, Mercy Mission organisers were forced to change the cargo at Chennai Port and loaded the 884 tonnes of cargo into 27 containers. They were sent to Colombo through another ship MV Cap Colorado which landed at Lankan port on last Thursday.

“We do not see any difference between money-minded commercial agents and the Lankan Red Cross, as they demand hefty money for distributing relief goods sent from another country on humanitarian basis,” Subramanian added. Going by the indications in Lankan government, the relief goods are unlikely to end up in the hands of destined Tamil people living in several government- run camps as they started using every available tactics to delay the process, an expatriate Lankan Tamil living in London told Express via e-mail.

Handling of dusty cargoes to stay, for now: Chennai Port Trust chairman

Published Date: 16-July-2009

G Saravanan

Chennai, July 15: IN a significant departure from his predecessor’s revenue plans, the new chairman of Chennai Port Trust Capt Subhash Kumar has said that the port will continue handling of iron ore and coal cargoes as shifting it to neighbouring Ennore Port would affect the port’s sustained revenue in coming years.

In an exclusive interview to The New Indian Express after taking over the chairmanship of the 126-year-old Chennai Port, Capt Subhash Kumar said: “Moving such cargoes would only help the port to attain the ‘Clean Port in India’ tag, but compensating the revenue losses due to such shift would be very difficult and it would have an adverse impact on the port’s future development plans.”

The previous Chairman K Suresh had on several occasions said that handling of such cargoes would be reduced gradually and shifted to the adjacent Ennore Port by 2013. Prior to the elevation for the coveted post, Capt Kumar has been the Deputy Chairman of ChPT since November 2008.

He has worked with Cochin Port Trust, the Shipping Corporation of India Ltd, New Mangalore Port Trust and the Jawaharlal Nehru Port Trust, and boasts in-depth knowledge about the sector.While not completely ruling out shifting dusty cargoes to Ennore Port in near future, Capt. Kumar said, “Our immediate and main focus is to develop the South India’s prime port as a Hub Port for container traffic to the ports situated in east coast of America and Far East.

If the port trust feel the areas now used for handling dusty cargoes area really needed for container-related expansion, we would certainly think about shifting those cargoes.” However, the proposed shifting is unlikely to happen by 2013, since economic recession has affected the port’s revenue and we do not want to lose the existing stream of revenue, Capt Kumar noted.

When his attention was drawn towards the pollution and environmental issues due to continuous handling of dusty cargoes, Capt Kumar said: “From the first day onwards as chairman here, I introduced several drastic measures to reduce pollution inside the port and as a result, it has been reduced to a certain level.”The port has water sprinkler systems to reduce dust pollution near the dumping yards, but the method of releasing just waters was not that effective.

Capt Kumar introduced slightly modified sprinklers where the system would spray moistures in the air and with the help of it, coal and iron ore dusts would be made to ground, hence the whole area will look clean. About existing trailer traffic congestion, Capt. Kumar said, “Any port expansion plan, including the envisaged major Hub Port will be meaningless until we assure better road and rail connectivity up to the berths of the port.” “The road connectivity today is pathetic.

If mega road connectivity projects like Ennore Manali Road Improvement Project and the four-lane elevated expressway from Chennai Port to Maduravoyal are not completed on warfooting, the port would tend to lose its existing business,” he added. Besides, he also plans to introduce several administrative changes in the port.

Assaulted by SI, Home Guards couple sacked

Published Date: 15-July-2009

G Saravanan

Chennai, July 14: A Home Guards couple, who had been thrashed by a sub inspector (SI) attached to D1-Triplicane police station in full public view last May, have been sacking on grounds of ‘indiscipline’.Commissioner of Police T Rajendran, who signed the order a few days ago, said the action was based on enquiry report submitted by the Assistant Commissioner of Police of Triplicane police station.

Home Guards Sashikumar and his pregnant wife Reena, residents of ICF Colony, were allegedly thrashed by an SI for objecting to an obscene remark made by the owner of a restaurant on Anna Salai where they were waiting for delivery of food packets they had ordered. “We have been victimised for speaking out about the ordeal,” Sashikumar and Reena told Express.

Both of them were appointed as Home Guards in 2006. While Sashikumar was assigned to the K3-Aminjikarai police station, Reena was working with the F1-Chindadripet police station. The incident happened late in the evening last May, when they were (in uniform) waiting at Sangam Hotel, near Devi Theatre complex, after ordering food parcels. The shop owner allegedly teased Sashikumar’s wife and made offensive remarks.

When Sashikumar objected to it, the restaurant owner called the D1 police station and claimed that the couple was causing nuisance at his hotel. When the SI Kumar reached the spot, he thrashing both husband and wife in front the public for an hour without enquiring about the sequence of events, and later dragged Sashikumar to the police station. Sashi was ‘released’ by Kumar around midnight.Immediately after the incident, the Triplicane AC was asked to conduct an enquiry after human rights organisations raised a hue and cry.

Alleging that the AC was biased, Sashikumar said he gave a clean chit to the SI without listening to their genuine grievances. “Ironically, even after the media expose,the AC found my wife Reena and me guilty for the whole episode,” he added. According to sources, consequent to the duo’s sacking, four Home Guards patrol commanders put in their papers and another four Home Guards are contemplating resignation as they fear that the senior officials might target them for being close to Sashikumar.

Corpn employee accused of running a job racket

Published Date: 14-July-2009

G Saravanan

Chennai, July 13: A CHENNAI Corporation staff, working with the Malaria department, has been accused of cheating more than 20 women by promising jobs in the civic body’s sanitary and general departments. The victims, most of them illiterate and hailing from suburban Red Hills, told Express that, Nuguraj, working in the Malaria department in 68th division (Anna Nagar East — Zone Five), has cheated them by collecting Rs 50,000 each with a promise of jobs in the Chennai Corporation.

Gajalaksmi, one of the victims and neighbour of Nuguraj, said, “It all started some 18 months ago, when I approached Nuguraj for a job to tide over financial crisis at home as he posed among the locals as an official working in the civic body’s headquarter.” With his luring words of better job in the civic body, Gajalaksmi gave him money(Rs 50,000)but the shock came very recently when she came to know that Nuguraj had cheated her after collecting the cash.

Not only Gajalakshmi, many other women from the same locality (Red Hills) were also cheated by Nuguraj after promising jobs in the civic body. When these women came to know that they lost everything as Nuguraj cheated them with well-laid trap, they planned to approach the civic body’s higher officials to settle the issue.

Sensing that the issue may cost his job, Nuguraj met these women and asked them not to meet any higher officials with complaint against him. He also gave them in writing that their amount could be returned to them very soon. It may be noted that, Nuguraj had openly admitted (in his assurance letter) that he collected the cash from these women for arranging jobs in the Chennai Corporation, but could not do so.

Meanwhile, Nuguraj shifted his family from Red Hills to Periyapalayam, which is further remote place. These affected women filed their complaint with the Corporation Health Officer first and recently they met the civic body’s Commissioner for action against their staff.The Commissioner forwarded the complaint to the civic body’s Vigilance Officer (VO) for further action. When contacted, a senior official in the civic body said that the VO has been asked to probe the matter.

Info panel slaps Rs 25,000 penalty on TNEB official

Published Date: 11-July-2009

G Saravanan

Chennai, July 10: IN a landmark order, the Tamil Nadu Information Commissioner slapped a penalty of Rs 25,000 on the Tamil Nadu Electricity Board’s Public Information Officer (PIO) for deliberately avoiding to furnish details sought by an RTI applicant.

The commission, besides directing the TNEB chairman to recover the penalty amount from the delinquent officer and report the fact to the commission within 15 days, asked the chairman to take severe departmental action against him for violating the RTI Act deliberately and report the details of action taken within 30 days.

In a detailed two-page order, the commission also directed the TNEB chairman to supply the information to the applicant at his residence within 10 days and asked to pay Rs 500 as compensation for the intransigent nonsupply of information by the department. “It’s indeed a landmark order and my sustained effort using the RTI tool brought me the needed relief,” a jubilant R Natarajan, R A Purambased research scholar, told Express.

The petitioner moved an application with TNEB seeking details about irregularities involved in billing electricity consumption to a firm located in North Chennai. Apparently irked over the excess billing, Natarajan moved his first application under RTI in 2007 and asked seven questions about the irregularities in billing system. As his two such applications went unanswered, he was forced to move another one with the RTI commission seeking time-bound direction against TNEB’s attitude.

Acting on his appeal, commission issued a time-bound direction to the TNEB PIO to supply the information sought by Natarajan by March 3, 2009. It also directed the official to appear before the commission if the petitioner was not supplied with the details in the stipulated time. But, TNEB’s official gave scant regard to the commission’s direction and he neither gave a reply nor appeared before the commission to explain the delay. Consequent to the TNEB officials’ lax attitude, Natarajan filed a complaint and the commission summoned the official to present himself before them on June 17.

During the enquiry, the PIO could not explain as to why he had not appeared before the commission as directed and explain why the information was not given.It was also found that the official deliberately avoided giving information by saying that the billing card went untraceable, hence no reply can be made to application. The commission concluded that an open misdemeanour committed by the officials is being sought to be hidden by the refusal to supply information.

Dead fishermen’s kin turn to CM for relief

Published Date: 10-July-2009

G Saravanan

Chennai, July 9: FOR Selvi, wife of Panaiyur Kuppam fisherman R Elumalai and who went missing in March 1996 and was later found dead near Nellore in Andhra Pradesh after 10 days, the wait for getting the financial relief from the government gets longer and longer as the official machinery is ‘still processing’ her application.

Thirteen years have passed by now, but the officials in the Tamil Nadu Fisheries Department are still processing my application for financial relief (given to family m e m b e r s o f d e a d fisherman),a visibly upset Selvi told Express.

A lot has changed in Selvi’s life after the unnatural death of the sole breadwinner, husband Elumalai (reg no-156 in Panaiyur Kuppam Fishermen Cooperative Society) 13 years ago.

Though she struggled a lot during these years to bring up her three children, it was her two sons who dumped their school bags to become breadwinners for the family. With their earnings from fishing, Selvi married off her daughter to another fisherman in the locality.

“Within a month’s time, I moved an application with the State authorities seeking financial aid meant for family members of dead fishermen, but my agonising wait for the relief still continues,” Selvi said.

Selvi is not alone, there are more than 400 families across the State still waiting to receive such relief money from the government for years, said K Bharathi, president of South Indian Fishermen Welfare Association (SIFWA).

Of the 400-odd families, around there are 70 missing cases and very few of them (around 10 missing fishermen families) have received financial relief of Rs 50,000 from the government till now.

Since the processing of such claims are getting delayed inordinately (against the stipulated seven years period for settlement), we appeal to the Chief Minister M Karunanidhi to set up a separate committee in the fisheries department to specifically look after the issue, Bharathi demanded.

To render speedy justice for intruding Lankan fishermen, we have a joint interrogation committee (JIC) and the fishing community in the State would be happier if such committee is planned for settling claims of fishermen, he added

After hiccups, relief ship reaches Lanka

Published Date: 9-July-2009

G Saravanan

Chennai, July 8: MV Cap Colorado, the ship carrying 27 containers of relief material for internally displaced Sri Lankan Tamils, ran into rough weather as the Lankan Navy surrounded the ship and prevented it from reaching the Colombo port through Wednesday.

Late in the evening, bowing to pressure from different quarters, including the Red Cross which is consignee of the relief goods, the Lankan authorities permitted the container vessel to berth at Colombo. Earlier, MV Captain Ali, also known as Vanangaa Mann, which was carrying most of the same cargo meant for internally displaced Tamils living in different government- run camps in Northern areas was turned away, leading to its berthing at Chennai recently.

According to Subramanian of Sea Consortium, the vessel operator for Colorado, the ship was stopped when it was entering the Sri Lankan waters. “They also ordered the ship to be anchored in deep sea since the Lankan government was not sure about accepting the particular cargo (relief materials for IDPs) on the ground that it was rejected material,” he told Express.

The vessel operator immediately contacted the consignee (The Red Cross) for their help since the vessel also carrying more than 800 commercial containers primarily meant for customers in Europe and any delay in meeting the delivery deadline would incur severe loss of crores of rupees. Besides pressure from different quarters, including the International Committee of the Red Cross (ICRC), the Lankan authorities finally gave in.

The vessel is now expected to berth on Thursday and the containers loaded with relief materials for IDPS would be handed over to Lankan Red Cross officials by Friday. Meanwhile, a statement from Vanni Mission headquarters in UK termed the act as against the contravention of the agreement made between India and Lanka on June 24.

G Subramanian, executive director of Manitham, a Chennai-based Human Rights Organisation and who worked tirelessly to ensure the cargo to reach the needy people, said: “The consignment of relief materials continuously facing trouble and the happenings raise suspicion that whether it would land at the IDPs hands finally.”

Lifeline for Victoria hall

Published Date: 8-July-2009

G Saravanan

Chennai, July 7: DECKS have been cleared to restore the glory of the historic Victoria Public Hall as the Tamil Nadu government gave its administrative sanction to the Chennai Corporation’s multi-crore renovation proposal under the Jawaharlal Nehru National Urban Renewal Mission (JNNURM) few days ago.

“As the government sanctioned the project, we will now proceed with the tendering process for selecting the contractor to restore the historic building at an estimated cost of Rs 5 crore,” Mayor M Subramanian told Express. Once the tendering process and identification of contractor are over, the work of restoring past glory of the weathered building would be completed within a few months time, Subramanian added.

A visit to the hall, which is sandwiched between historic buildings like Ripon Building and Chennai Central Railway Station, revealed that the stage, which played host to a number of eminent personalities including Swami Vivekananda, Gopal Krishna Gokhale, Subramania Bharati and Sardar Patel to address large public meetings, is in a fully dilapidated condition. Wooden steps leading to balcony and sideways are fully damaged.

In October 1967, former Chief Minister C N Annadurai renovated the building. At present, the South Indian Athletic Association (SIAA) uses the hall and already gave their willingness to Chennai Corporation to handover it for renovation.An example of the Indo-Saracenic architecture, the Victoria Public Hall was designed by renowned architect Robert Fellowes Chisholm and built by Namberumal Chetty between 1888 and 1890.

According to available information, the proposal for such hall was first debated during a meeting in March 1882 at the Pachaiyappa’s Hall in George Town when some leading citizens of Chennai decided to construct a big hall for city’s recreational activities. Based on request, the (Madras) Municipal Corporation leased a 57-ground (3.14 acres) site in the People’s Park for 99 years from April 1, 1886.

Sir Ananda Gajapathi Row, the then Maharajah of Vizianagaram, had laid the foundation stone besides making a hefty donation of Rs 10,000. Contribution for the work poured in from different people and the list included the Travancore Maharajah, Mysore Maharajah, Puducottah Rajah, Ramnad Raja Bhaskara Setupati, Hadji Abdul Batcha Sahib and former Madras High Court Judge Muthuswamy Iyer.

Passengers on mercy mission ship stranded

Published Date:4-july-2009 - (NIE)

G Saravanan

Chennai, July 3: TWO passengers on the Mercy Mission ship MV Captain Ali, ex-SLMM monitor Kristjan Guðmundsson of Iceland and Uthayanan Thavarajasingam, a Tamil volunteer from United Kingdom, have sought chief minister M Karunanidhi’s intervention as Indian immigration officials blocked their departure to their home countries through Chennai.

According to sources, the ship’s local coordinator had arranged air tickets for their departure via Chennai’s international airport twice in the last 24 hours, but immigration officials blocked the move by declining to issue temporary visas to facilitate their visit to the airport.

Agni Subramaniam, local coordinator for the ship, said, “Immediately after docking in the Chennai Port by Thursday evening, we tried to get the consent of the immigration officials about the passengers’ return journey since they were desperate to get back to their countries.”

“They assured us with temporary visas for both since they were just passengers in the Mercy Mission ship, but by Friday evening, they backtracked and said that they have to be with the ship till unloading of relief materials gets over,” he added.

Speaking to Express from the ship, Uthayanan said, “I appeal to Chief Minister Karunanidhi to intervene on behalf of us, since we have travelled for almost two months in rough sea conditions and now want to get back home.” Kristjan too needs to travel immediately as his uncle died on June 23 from a long illness in Iceland.

Captain Ali has been sold to a Kolkatabased businessman and she will start for Kolkata in the next few days. However, the fate of Kristjan and Uthayan is still unclear since they cannot travel along with the remaining crew up to Kolkata as they were just passengers. Immigration officials were not available for comment.

After 56 days in sea, Captain Ali docks in city

Published Date: 3-july-2009

G Saravanan

Chennai, July 2 AFTER weeks of dilly-dallying, Indian authorities on Thursday gave permission to allow ship MV Captain Ali, which was on a mercy mission to Vanni, to dock at the Chennai Port and unload relief materials sent for internally displaced Sri Lankan Tamils from Europe almost two months ago.

According to sources from the mercy mission’s headquarters in the United Kingdom, the ship was permitted to enter Chennai Port around 5 pm and it docked in by 7.30 pm following clearance from the Centre after the shipping agents submitting the necessary papers. Agni Subramaniam, executive director of Manitham, who does the coordination for the ship in the city, said: “There were hectic activities in the national capital for the last many days to get the government’s nod and finally on Thursday evening, the government allowed the ship to enter Chennai Port.”

The ship with loads of relief materials gathered from Europe, set sail on May 7 from Port of Fos-Sur-Mer in France on the second leg of the “Mercy Mission to Vanni”. Captain Ali is carrying around 884 metric tons of food, medicines, and other essential humanitarian relief items for the 330,000 Tamil civilians in the Vanni area of Northern Sri Lanka displaced by the war.

Soon after berthing at the Chennai Port, ship captain Mohamed Mustafa told reporters: “We are disappointed with the denial of the opportunity to unload relief materials meant for internally displaced Tamils in Colombo.” Krishnamurthy, the local shipping agent for the ship, said relief materials would be unloaded and stored at a warehouse within the port in a day or two. Once the materials were unloaded, they would be stuffed in containers and sent to Sri Lanka, he added. Soon after unloading, the ship is expected to leave for Kolkata.

PA holder can obtain RTI info: CIC

Published Date: 2/7/2009 - (NIE)

G Saravanan

Chennai, July 1: IN a landmark order, the Central Information Commission (CIC) has said that the power of attorney (PA), given by anybody, could be used to obtain RTI information.

The order has come on the heels of a petition filed by a Chennai-based RTI activist R Natarajan who was denied information on the ground that there was no specific instruction under the RTI Act for providing information to anyone with a power of attorney.

Natarajan had moved an RTI application using power of attorney to obtain information regarding status of his relative’s application to the regional passport office (Chennai) seeking a duplicate passport as it was delayed.

The CIC order allowing people to seek RTI information using power of attorney was an eye-opener for many government offices, which continuously dodge RTI applicants on one or another ground to evade information, Natarajan told Express.

The order eventually became a legal permission for RTI activists to seek information and clearly paved way for everyone to seek details from different government agencies, Natarajan added.

It all started when the regional passport officer (Chennai) inordinately delayed issuing a duplicate passport applied under Tatkal scheme to his relative, working and living in the UK.

“In Tatkal scheme, passport has to be delivered within three days, but in my relative’s case, the RPO took 22 days and when I questioned the delay through numerous letters, the then RPO Sumathi Ravichandran not only went on character assassination against me but also questioned how I sought the information using power of attorney,” Natarajan said.

The denial of information at RPO forced Natarajan to file a petition with the CIC to ascertain whether the power of attorney has the right to inspect the file and obtain information. After examining the documents submitted by Natarajan during the hearing, CIC overruled Sumathi’s contention.

WE CAN’T GO TO COURT EVERY TIME’

Published Date: 27-06-2009 -

G Saravanan

Chennai, June 26: A waste disposal proposal at the Kuthambakkam village has annoyed its residents as they fear the model village will be turned into a dumping yard.

Identifying a meadow in the village as a place for waste disposal for six municipalities -- Ambattur, Thiruverkadu, Valasaravakkam, Maduravoyal, Porur and Poonamalle by the Tamil Nadu government without consulting the village panchayat leader has further irked the villages.

Kuthambakkam has been a model village for total development with the support of the state government. Successful projects like Samathuvapuram, roads under Namakku Naame scheme some examples that can be attributed to this village. In the past the government had also abandoned a massive satellite township project at the request of the locals.

R Elango, former president of Kuthambakkam panchayat staged a massive dharna at the village centre recently to seek government’s attention on the issue. Residents are shocked since they cannot simply go to court every time to claim their basic rights. “Fifteen years ago, illicit brewing was a big problem. Now we fear the return of those days since loss of income seems imminent,” Ramadas, a ward member.