Friday, April 29, 2011

TAMIL NADU: Cheque payment for relief irks fishermen

By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on April 29, 2011:
Source:http://expressbuzz.com/states/tamilnadu/cheque-payment-for-relief-irks-fishermen/269916.html


CHENNAI: More than 1.43 lakh fishermen families living in the state’s 13 coastal districts are up in arms against the government after it decided to distribute the fishing-ban-period relief assistance of Rs 1,000 through cheques this year instead of the widely accepted cash payment.
“The state Fisheries Department should reconsider its decision to distribute cheques to fishermen families, as encashing it in banks is a tedious process since most of them are uneducated and had never stepped into banks in their life,” K Bharathi, president of South Indian Fishermen Welfare Association told Express.The distribution of the dole is scheduled to begin in another couple of days, sources said.
Though Fisheries Department sources maintained that the move was to stop chances of malpractice during distribution, the fishermen are of the view that distribution of cash would help them, since encashing cheques would take days.
The state government in 2009 distributed dole of Rs 500 in cheques, but faced the fisherfolk’s wrath as they struggled to get it encashed. Last year, Fisheries Minister K P P Samy’s timely ‘advise’ to the authorities made them distribute the amount in cash (Rs 800) to all fishing families.
Despite previous experiences, the officials have not taken the right decision, lamented M D Dayalan, president of Indian Fishermen Association. 
The fishermen also feel that Rs 1,000 was insufficient for 45 days, he added. When compared to the average wages of Rs 150 to Rs 250 during normal days, the amount, which worked out to Rs 22 a day, was very meagre, Dayalan said.

Thursday, April 28, 2011

ஐ.நாவின் 196 பக்க அறிக்கை: சுருக்கக் குறிப்புகள் தமிழில் !


Source:http://kavishan.blogspot.com/2011/04/196.html

ஐ.நாவின் 196 பக்க அறிக்கை தமிழில் மொழிபெயர்க்கப்பட்டு வருகிறது. பெரும்சிரமத்துக்கு மத்தியில், ஆங்கிலத்தில் உள்ள அந்த அறிக்கையை தமிழ் மக்களும் படிக்கவேண்டும் என்ற நோக்கத்தோடு சில உணர்வாளர்களால் இது தமிழாக்கம் செய்யப்பட்டு வருகிறது. இருப்பினும் இதில் உள்ள சாராம்சத்தையும், முக்கிய குறிப்புகளையும் நாம் இங்கே தருகிறோம்.

சுருக்கமான தமிழாக்கம் செய்யப்பட்டுள்ள 196 பக்கங்கள் கொண்ட அறிக்கையின் மொழிபெயர்ப்புக்கு உதவிய ஊடகவியலார்களளுக்கு நாம் எமது நன்றிகளை தெரிவித்துக்கொள்கிறோம்.

ஐ.நாவின் போர்க்குற்ற ஆலோசனைக்குழு சமர்ப்பித்துள்ள அறிக்கை:

சிறீலங்காவில் இடம்பெற்றபோரில் இடம்பெற்ற மனித உரிமை மீறல்கள் மற்றும் போர்க்குற்றங்கள் தொடர்பில் ஐ.நாவின் குழு மேற்கொண்ட ஆய்வுகளை தொடர்ந்து சிறீலங்காவில் பெருமளவான போர்க்குற்றங்களும், மனித உரிமை மீறல்களும் நடைபெற்றுள்ளது கண்டறியப்பட்டுள்ளது. எனினும் 2008 ஆம் ஆண்டு செப்ரம்பர் மாதத்தில் இருந்து 2009 ஆம் ஆண்டு மே மாதம் வரையிலும் இடம்பெற்ற மனித உரிமை மீறல்களை நாம் அதிகமாக ஆராய்ந்துள்ளோம்.

வன்னியில் 330,000 மக்கள் போரில் சிக்கியிருந்தனர். அவர்களில் பலர் சிறீலங்கா படையினரின் எறிகணை தாக்குதல்களில் கொல்லப்பட்டனர். விடுதலைப்புலிகளும் மக்களை கேடையமாக பயன்படுத்தினர். போரில் நடைபெறும் சம்பவங்கள் வெளியில் தெரியவருவதை தவிர்ப்பதற்காக சிறீலங்கா அரசு ஊடகவியலாளர்களையும், ஏனைய பணியாளர்களையும் மிரட்டிவந்துள்ளது. வெள்ளைவான் கடத்தல் மூலமும் மக்கள் காணாமல்போகச் செய்யப்பட்டனர்.

மூன்று பாதுகாப்பு வலையங்களை அறிவித்த சிறீலங்கா அரசு அதன் மீது செறிவான எறிகணை தாக்குதல்களை மேற்கொண்டு மக்களை படுகொலை செய்துள்ளது. கனரக ஆயுதங்களை பயன்படுத்துவதில்லை என சிறீலங்கா அரசு தெரிவித்தபோதும், அவர்கள் அதனை மீறியுள்ளனர். ஐ.நா அலுவலகம் மீதும், வைத்தியசாலைகள் மீதும், அனைத்துலக செஞ்சிலுவைச்சங்கத்தின் உணவு விநியோக நிலையம் மீதும் சிறீலங்கா அரசு எறிகணை தாக்குதல்களை மேற்கொண்டுள்ளது. சிறீலங்கா அரசின் எறிகணைத்தாக்குதல்களினாலேயே பெருமளவான மக்கள் கொல்லப்பட்டுள்ளனர்.

வைத்தியசாலைகள் என தெரிந்திருந்தும் சிறீலங்கா படையினர் அதன் மீது மோட்டார் மற்றும் பீரங்கி தாக்குதல்களை மேற்கொண்டுள்ளனர். மக்களுக்கான உணவு மற்றும் மருந்து விநியோகங்களையும் சிறீலங்கா அரசு திட்டமிட்டு தடுத்துள்ளது. வன்னியில் இருந்த மக்கள் தொகையையும் அது குறைத்து கூறியிருந்தது. போரின் பின்னரும் மக்களை தடுப்புக்காவலில் வைத்திருந்த சிறீலங்கா அரசு திட்டமிட்ட ரீதியில் அவர்களை பிரித்து பலரை படுகொலை செய்ததுடன், பெண்களை பாலியல் வல்லுறவுக்கும் உட்படுத்தியுள்ளது. பெருமளவானோர் காணாமல்போயுள்ளனர். பொதுமக்கள் மூடிய முகாம்களுக்குள் அடைக்கப்பட்டனர்.

சிறிய பகுதிக்குள் பெருமளவான மக்களை அடைத்து அனைத்துலகத்தின் விதிகளை அரசு மீறியுள்ளது. முகாம்களில் அடைக்கப்பட்ட பலர் துன்புறுத்தப்பட்டுள்ளனர். அங்கிருந்து பிரிக்கப்பட்ட விடுதலைப்புலிகள் என சந்தேகிக்கப்படுபவர்களுடனான தொடர்புகள் துண்டிக்கப்பட்டுள்ளது.

போரின் போது மேற்கொள்ளப்பட்ட முக்கியமான வன்முறைகள்:

சிறீலங்கா அரசினால் மேற்கொள்ளப்பட்டவை

எறிகணைத் தாக்குதல்கள் மூலம் பெருமளவான பொதுமக்களை படுகொலை செய்தது.

வைத்தியசாலைகள் மற்றும் மனிதாபிமான நிலையங்கள் மீது தாக்குதல் நடத்தியமை.


� மனிதாபிமான உதவிகளை தடுத்தமை.


� போரில் பாதிக்கப்பட்ட மக்கள் மீதும், விடுதலைப்புலிகள் மீதும் மனித உரிமை மீறல்களை மேற்கொண்டமை.


� போர் நடைபெற்ற பகுதிக்கு வெளியில் மேற்கொள்ளப்பட்ட பெருமளவான வன்முறைகள், ஊடகத்துறை மீதான வன்முறைகள்.

விடுதலைப்புலிகளால் மேற்கொள்ளப்பட்டவை:

� மக்களை கேடையமாக பயன்படுத்தியமை.


� வெளியேற முனைந்த மக்களை படுகொலை செய்தமை.


� பொதுமக்களின் பிரதேசத்தில் படை உபகரணங்களை வைத்திருந்தமை.


� பலவந்தமாக சிறுவர்களை படையில் சேர்த்தது.


� பலவந்தமாக மக்களை பணியில் அமர்த்தியது.


� தற்கொலை தாக்குதல்களில் பொதுமக்களுக்கு பாதிப்புக்களை ஏற்படுத்தியது.

எனவே இரு தரப்பினராலும் மேற்கொள்ளப்பட்ட வன்முறைகள் மற்றும் அனைத்துலக விதிகளின் மீறல்கள் தொடர்பில் முழுமையான விசாரணைகள் மேற்கொள்ளப்பட வேண்டும்.

இந்த குற்றங்களில் ஈடுபட்ட சிறீலங்கா படை அதிகாரிகள், படை சிப்பாய்கள், சிறீலங்கா அரச அதிகாரிகள், விடுதலைப்புலிகள் மற்றும் ஏனையவர்கள் தண்டிக்கப்படவேண்டும்.

சிறீலங்கா அரசு நல்லிணக்க ஆணைக்குழு ஒன்றை அமைத்துள்ளது. அதன் முன் பெருமவளாக மக்கள் சாட்சியமளித்துள்ளனர். ஆனால் இந்த குழு அனைத்துலகத்தின் தராதரத்தை கொண்டிருக்கவில்லை. அவர்கள் மனித உரிமை மீறல்கள் தொடர்பிலும் விசாரணைகளை நடத்தவில்லை.

சிறீலங்காவில் தீர்க்கப்படாத ஏனைய பிரச்சனைகள்:

� விடுதலைப்புலிகளை முறியடித்துள்ளதாக சிறீலங்கா அரசு தெரிவித்துவரும்போதும், தமிழ் மக்களின் அரசியல் பிரச்சனைகள் அங்கு தீர்க்கப்படவில்லை.

� அரசியல், கலாச்சாரம் மற்றும் பொருளாதார ரீதியாக தமிழ் மக்கள் புறக்கணிப்புக்கு உள்ளானதே இனப்பிரச்சனைக்கான முக்கிய காரணம்.

� போர்க்கால நடவடிக்கைகள் அங்கு தொடர்கின்றன. அவசரகாலச்சட்டம், பயங்கரவாதத்தடுப்புச்சட்டம் என்பன தொடர்கின்றன. இராணுவமயப்படுத்தல்களும், துணைஇராணுவக்குழுக்களின் நடவடிக்கைகளும் நிறுத்தப்படவில்லை.

� ஊடகங்கள் மீதான வன்முறைகளும் தொடர்கின்றது.

பொதுமக்களை பாதுகாப்பதில் அனைத்துலக சமூகத்தின் பங்களிப்பு

இறுதிக்கால போரில் ஐக்கிய நாடுகள் சபையோ அல்லது அனைத்துலக சமூகமோ பொதுமக்களை பாதுகாப்பதில் இருந்து தவறியுள்ளன. ஐக்கிய நாடுகள் சபையின் மனித உரிமைகள் அமைப்பு கொண்டுவந்த தீர்மானம் கூட 2009 ஆம் ஆண்டு தவறான தகவல்களால் தோற்கடிக்கப்பட்டுள்ளது.

பரிந்துரைகள்:

சிறீலங்கா அரசும், ஐக்கிய நாடுகள் சபையும் இணைந்து பின்வரும் நடவடிக்கைகளை மேற்கொள்ளவேண்டும் என நாம் பரிந்துரை செய்கிறோம்.

பரிந்துரை -1: விசாரணைகள்

நாம் முன்வைத்துள்ள மனித உரிமை மீறல்கள் தொடர்பில் சிறீலங்கா அரசு நீதியான விசாரணையை உடனடியாக ஆரம்பிக்க வேண்டும்.

சிறீலங்கா அரசின் விசாரணைகளை அவதானிப்பதற்கு ஐக்கிய நாடுகள் சபையின் செயலாளர் நாயகம் உடனடியாக சுயாதீன அனைத்துலக கண்காணிப்பு குழு ஒன்றை அமைக்கவேண்டும்.

இந்த குழு பின்வரும் செயற்பாடுகளை கொண்டிருத்தல் வேண்டும்:

� சிறீலங்கா அரசின் விசாரணைகளை உன்னிப்பாக அவதானித்து, செயலாளர் நாயகத்திற்கு தெரியப்படுத்த வேண்டும்.

� நீதியான சுயாதீன விசாரணைகளையும் அது மேற்கொள்ள வேண்டும்.

� ஆதாரங்களை சேகரித்து, அதனை பாதுகாத்து வழங்கவேண்டும்.

பரிந்துரை -2: உடனடியான சிறப்பு நடவடிக்கைகள்

வன்னியில் போரினால் பாதிக்கப்பட்ட மக்கள் தொடர்பில் சிறீலங்கா அரசு பின்வரும் நடவடிக்கைகளை உடனடியாக மேற்கொள்ள வேண்டும்.

1. சிறீலங்கா அரசினாலும், அதனுடன் இணைந்து இயங்கும் துணைஇராணுவக்குழுக்களினாலும் மேற்கொள்ளப்படும் வன்முறைகள் அனைத்தும் உடனடியாக நிறுத்தப்பட வேண்டும்.

2. போரில் கொல்லப்பட்டவர்களின் இறுதி சடங்குகளை மேற்கொள்ளும் முகமாக அவர்களின் எச்சங்கள் கையளிக்கப்படுவதுடன், அதற்கான வசதிகளும் ஏற்படுத்திக் கொடுக்கப்பட வேண்டும்.

3. காணாமல்போனவர்கள் மற்றும் இறந்தவர்களுக்கான மரணச்சான்றிதழ் வழங்கப்படவேண்டும். அதற்கான கட்டணங்கள் அறவிடப்படக்கூடாது.

4. போரில் தப்பியவர்களுக்கு சமூக மற்றும் உளவியல் உதவிகளை வழங்கவேண்டும்.

5. தடுப்புக்காவலில் உள்ளவர்கள் அனைவரும் உடனடியாக விடுதலைசெய்யப்பட்டு அவர்கள் விரும்பிய இடங்களில் குடியமர்த்தப்பட வேண்டும்.

6. விடுதலைசெய்யப்பட்டவர்கள் தமது இயல்பு வாழ்வுக்கு திரும்பும்வரை தொடர்ச்சியாக உதவிகள் வழங்கப்பட வேண்டும்.

7. காணாமல்போனவர்கள் தொடர்பில் சிறீலங்கா அரசு விசாரணைகளை மேற்கொள்ளவேண்டும் என்பதுடன், காணாமல்போனவர்கள் தொடர்பான ஐ.நாவின் அமைப்புக்கும் அது அனுமதி வழங்கவேண்டும்.

8. அவசரகாலச்சட்டம், பயங்கரவாதத்தடுப்புச்சட்டம் என்பன நீக்கப்பட வேண்டும். அல்லது அதனை அனைத்துலக தராதரத்திற்கு மாற்றவேண்டும்.

தடுப்புக்காவலில் உள்ள விடுதலைப்புலிகளின் உறுப்பினர்கள் தொடர்பில் பின்வரும் நடவடிக்கைகள் மேற்கொள்ளப்பட வேண்டும்.

� தடுப்புக்காவலில் உள்ளவர்களின் பெயர் விபரங்களும், அவர்கள் தடுத்துவைக்கப்பட்டுள்ள இடமும் வெளியிடப்பட வேண்டும்;.

� அவர்களை பார்வையிடுவதற்கு உறவினர்களும், சட்டவாளர்களும் அனுமதிக்கப்பட வேண்டும்.

� நீதிமன்றத்தின் மூலம் அவர்களுக்கு நீதி வழங்கப்பட வேண்டும்.

� குற்றவாளிகளுக்கு தண்டனை வழங்கப்படுவதுடன், ஏனையவர்கள் விடுதலை செய்யப்பட வேண்டும்.

� சுதந்திரமான நடமாட்டங்களை தடைசெய்யும் சிறிலங்கா அரசின் வன்முறைகள் நிறுத்தப்பட வேண்டும்.

பரிந்துரை -3: நீண்டகால சிறப்பு விசாரணை நடவடிக்கைகள்

போர் உருவாகியதற்கான காரணங்கள், அரசியல் நடவடிக்கைகள் மற்றும் குற்றங்கள் தொடர்பில் பின்வரும் விசாரணைகள் மேற்கொள்ளப்பட வேண்டும்.

1. பொது அமைப்புக்களுடன் இணைந்து சமூகப்பிரச்சனைகளை சிறீலங்கா அரசு ஆராயவேண்டும். அதற்கு நல்லிணக்க ஆணைக்குழுவின் தகவல்களையும் பயன்படுத்திக் கொள்ளலாம்.

2. போரின் இறுதி நாட்களில் இடம்பெற்ற பொதுமக்களின் இழப்புக்களுக்கு சிறீலங்கா அரசு பகிரங்க மன்னிப்பு கோரவேண்டும்.

3. இறுதிக்கட்ட போரின் போது மேற்கொள்ளப்பட்ட வன்முறைகளில் பாதிக்கப்பட்டவர்களுக்கு சிறீலங்கா அரசு அனைத்துலக தராதரத்திற்கு அமைவாக சிறப்பு நடவடிக்கைகளை மேற்கொள்ள வேண்டும்.

பரிந்துரை -4: ஐக்கிய நாடுகள் சபை

வன்னியில் இடம்பெற்றபோரின்போதும், அதன் பின்னரும் ஐக்கிய நாடுகள் சபையின் நடவடிக்கைகள் குறித்து பின்வரும் பரிந்துரைகள் முன்வைக்கப்படுகின்றன.

1. 2009 ஆம் ஆண்டு ஐக்கிய நாடுகள் சபையின் மனித உரிமைகள் ஆணைக்குழு முன்வைத்த தீர்மானத்தை அது மீண்டும் பரிசீலனை செய்ய வேண்டும். அதற்கான கோரிக்கையை மனித உரிமை ஆணைக்குழு மேற்கொள்ளவேண்டும்.

2. மனித உரிமைகளை மற்றும் மனிதாபிமான நடவடிக்கைகளை நடைமுறைப்படுத்துவது தொடர்பில் போரின்போதும், போரின் பின்னரும் ஐக்கிய நாடுகள் சபை மேற்கொண்ட நடவடிக்கைகள் தொடர்பில் செயலாளர் நாயகம் ஆய்வுகளை மேற்கொள்ளவேண்டும்.

நன்றி: ஈழம் ஈ நியூஸ்

உயிருடன் சரணடைந்த ரமேஷ் படுகொலை: புதிய ஆதாரம்

Source:http://www.athirvu.com/target_news.php?getnews=news&action=fullnews&showcomments=1&id=1563

தமிழீழவிடுதலைப் புலிகளின் கிழக்கு மாகாண சிறப்புத் தளபதி கேணல் ரமேஷ் வதைகளுக்கு உள்ளாக்கப்பட்டு, அடித்துக் கொல்லப்பட்டிருப்பதாக புதிய போர்க்குற்ற ஆதாரங்கள் வெளியாகியுள்ளதாக, தமிழ்நெட் இணையம் சற்றுமுன்னர் செய்தி வெளியிட்டுள்ளது. நிழற்படத்துடன் வெளியிடப்பட்டுள்ள இந்தச் செய்தியில், குறிப்பிட்ட படத்தை தமிழீழ விடுதலைப் புலிகளின் முன்னாள் போராளி ஒருவர் அடையாளம் காட்டி உறுதிசெய்திருப்பதாகவும் தெரிவிக்கப்பட்டுள்ளது. போரின் இறுதிக் காலப்பகுதியில் மக்களுடன் மக்களாக, அல்லது சரணடையச் சென்ற பா.நடேசன் ஆகியோருடன் இலங்கைப் படையினரது கட்டுப்பாட்டுப் பிரதேசத்திற்குள் சென்றதாக நம்பப்படும் கேணல் ரமேசை படையினர் தடுத்து வைத்திருக்கும், மற்றும் கடும் தொனியில் விசாரணை செய்யும் காணொளிகள் முன்னர் வெளிவந்திருந்தன.

இராணுவத்தினர் அவரிடம் விசாரணை நடத்தும் காணொளிகள் வெளியாகியுள்ள நிலையில், இப் புகைப்படமானது வெளியாகியுள்ளது. கேணல் ரமேஸ் உயிருடன் இருக்கின்றரா இல்லையா என்ற சர்ச்சை நீடித்துவந்த பின்புலத்தில் வெளியாகியுள்ள இந்த நிழற்படம் மற்றொரு முக்கிய போர்க்குற்ற ஆதாரமாகும். தற்போது மீண்டும் ஒருமுறை சர்வதேசத்துக்கு நிரூபிக்கப்பட்டுள்ளது இலங்கை இராணுவத்தின் அகோரமான போர் குற்றங்கள். இப் புகைப்படமானது இலங்கை இராணுவத்தின் கொடூரங்களைக் கோடிட்டுக்காட்டுகிறது.

(2ம் இணைப்பு) 

கேணல் ரமேஷ் அவர்களை இலங்கை இராணுவம் மே மாதம் 22ம் தேதி விசாரணைக்கு உட்படுத்தியது. அப்போது எடுக்கப்பட்ட காணொளிகள் ஏற்கனவே வெளியாகி இருந்தது. அதில் ரமேஷ் அவர்கள் சாதாரன உடையில் இருந்தார். ஆனால் விசாரணை நடைபெறும் வேளை அவரை இலங்கை இராணுவம் இராணுவ உடையை போடச் சொல்கிறது. அதனை அடுத்து அவர் இராணுவத்தின் சீருடையை அணிகிறார். அக் காட்சிகள் தெள்ளத் தெளிவாக பதிவாகியுள்ளது. இராணுவத்தின் சீருடையை அவர் அணியும்போது அவரை "டேய்" என்று இராணுவம் கூறி அழைத்து அவமானப்படுத்துகிறதும் பதிவாகியுள்ளது. அப்போது அவர் அணிந்த இராணுவ உடையில் தான் அவர் இறந்து கிடக்கும் புகைப்படமும் வெளியாகியுள்ளது.

தாம் அவரைக் கொல்ல இருக்கிறோம் என்பது இராணுவத்துக்கு நன்கு தெரியும். ஏதோ அவரிடம் முழுப்பெயரைக் கேட்டுத் தெரிந்துகொண்டு, அதனை எழுதி விசாரணை நடத்துவது போல நாடகமாடியுள்ளது இலங்கை இராணுவம். சரணடைந்த தன்னை இராணுவம் கொல்லாது என நினைத்த தளபதி ரமேஷ் அவர்களை இலங்கை இராணுவம் கடுமையாக தாக்கி கொலைசெய்துள்ளது. இது ஒரு அப்பட்டமான போர்குற்றமாகும்.

ப.நடேசனோடு மற்றுமொரு ரமேஷ் (இளங்கே) இலங்கை இராணுவத்திடம் சரணடைந்துள்ளார். இவர் தமிழீழ காவல்துறையின் பொறுப்பாளார் ஆவார். அவரின் நிலை என்ன என்பது குறித்து இன்னும் செய்திகள் வெளியாகவில்லை. ப.நடேசன் உட்பட தமிழீழ காவல்துறைப் பொறுப்பாளர் ரமேஷ் அவர்களும் இலங்கை இராணுவத்திடம் மே 18 காலை சரணடைந்ததாக பாலித கோஹன முன்னர் தெரிவித்திருந்தார். ஆனால் பின்னர் அதனை அவர் மறுத்துவிட்டார். ஐ.நா அதிகாரி விஜய் நம்பியாரின் மேற்பார்வையில் நடைபெற்ற இந்த, சரணடைவு நிகழ்வுகள் கொடூரமான வகையில் முடிவுக்கு வந்துள்ளது. சரணடைந்த பலர் தற்போது உயிரோடு இல்லை. இதற்கு விஜய் நம்பியார் என்ன பதில் சொல்லப்போகிறார் ?

CHENNAI: Three bridges likely to be inaugurated in June


By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on April 28, 2011:
CHENNAI: Three more bridges, being constructed jointly by the Chennai Corporation and the Railways at Monegar Choultry Road (vehicular subway), Rangarajapuram near Kodambakkam (flyover) and Villivakkam Level Crossing-2 (vehicular subway) are nearing completion and expected to be thrown open by the first week of June.
According to sources, one of the two stretches in Rangarajapuram flyover connecting the Kodambakkam railway station road and Bazullah Road will be ready to be opened for traffic movement in the first week of May itself. The remaining works will be completed by May-end, sources added.
Though these three vehicular carriageways had seen several ‘deadline revisions’ over the past few months, about 90 per cent of works have been completed so far.
Civic officials said that by May-end, all the remaining works would be over.
While the vehicular subway on Monegar Choultry Road near the Government Stanley Hospital was being constructed at an estimated cost of Rs 15.75 crore, the civic body and the Southern Railway together were spending about Rs 34.16 crore for a vehicular subway (Level Crossing-2) in Villivakkam and Rs 23.76 crore for the Rangarajapuram flyover at Kodambakkam.
With the Election Commission relaxing the model code of conduct restrictions a few days ago, Mayor M Subramanian is expected to conduct on the spot inspections of these three sites in the coming days.
The opening of these bridges would reduce traffic snarls at Kodambakkam, Royapuram, Washermenpet, Villivakkam and Kolathur.

MUMBAI: Seafarers' unions express anguish, take rally


By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai on April 28, 2011:
CHENNAI:  Hundreds of mariners affiliated to various seafarers’unions and ship owners associations on Wednesday took out a rally in the maritime capital of the country, Mumbai, and submitted a petition to the Directorate General of Shipping demanding that steps be taken to protect Indian seafarers from pirates.
Abdul Gani Serang, general secretary of the National Union of Seafarers of India (NUSI), who spoke to Express over phone from Mumbai, said, “We demand that the government take more effective measures to combat piracy. The matter has to be addressed at the level of the United Nations.”
Meanwhile, about 100 mariners gathered at the Seafarers Club here and expressed their anguish over continuing piracy incidents.
They also sent a detailed representation to their colleagues in Mumbai to add with the main petition, which was handed over to the DG of Shipping at the end of the rally.
In September last year, Somalian pirates hijacked the Panama-flagged vessel ‘Asphalt Venture’, with 15 Indian crew members on board. Even though the pirates received the ransom they demanded, they took away with them seven of the crew. The ship, along with the remaining eight crew, including the vessel’s captain, were released.
 As Serang put it, “This is an unprecedented situation and has raised serious questions. The lives of innocent seafarers are in danger.”
He also warned that there is a strong possibility of a collective international boycott by seafarers from countries like Philippines, India, Indonesia, Russia and Bangladesh if the issue is not addressed immediately.
Members of the Maritime Union of India, Indian National Ship Owners Association, Foreign Owners Representatives, Ship Managers Association, Maritime Association of Ship Owners, Company of Master Mariners of India and other related associations took part.

Wednesday, April 27, 2011

Massive rally of mariners in Mumbai


By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai, on April 27, 2011:
CHENNAI: As a mark of protest and to show solidarity with the seven seafarers, who were held hostage by Somali pirates in retaliation to the action of Indian authorities on pirates, the mariners have planned a massive march in Mumbai on Wednesday to appeal to the government to take immediate steps to secure their release.
At the march, the seafarers bodies -- National Union of Seafarers of India (NUSI), Maritime Union of India (MUI) and Ship Owners associations Indian National Ship Owners’ Association (INSA), Foreign Owners Representative and Ship Managers Association (FOSMA), Maritime Association of Ship Owners, Ship Managers and Agents (MASSA) and other stakeholders -- are scheduled to take part.
In support of the peaceful march in Mumbai against the hostage-taking of Indian seafarers in Somalia, the shipping community in Chennai will hold a meeting at the Seafarers Club on Wednesday to find ways to prevail upon the Central Government to initiate action to free the Indian hostages now languishing in an unknown location in Somalia.
According to the organisers, the intention of the peaceful march, which is coordinated by NUSI, is to highlight the crisis and demand from the Government of India the safety of the Indian seafarers. A petition will be handed over to the Directorate General of Shipping at the end of the rally.
Over the past few years, particularly since 2008, many Indian seafarers have been taken hostage by the pirates from Somalia. These seafarers have had to suffer for months together and were released only after payment of ransom by the shipping companies.
In the Panama Flag vessel Asphalt Venture, which was hijacked in September 2010, all the 15-crew members were from India. The negotiations for the release of these seafarers have been on and a deal was struck between the pirates and the shipping company.
Despite agreeing and receiving the ransom amount the pirates have released the ship and only eight crewmembers out of 15. When the pirates left the ship Asphalt Venture, they took along with them 6 officers and 1 seaman.
According to Capt K Vivekanand, president, Merchant Navy Officers Association, Chennai, “We are not aware about the whereabouts of the seven seafarers but have been given to understand that this hostage taking was in retaliation for the capture of more than 100 pirates by the Indian authorities.

Tuesday, April 26, 2011

CHENNAI: Metro Rail leads to shrinking green cover


By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai, on April 26, 2011:
CHENNAI: For Kaushik, a class five student of a city Corporation-run middle school in Shenoy Nagar, Metro Rail is the latest villain in his life, which has robbed him off his leisure.
The proposed Metro Rail alignment has led to a closure of his favourite Thiru-vi-ka Park where he used to spend his vacation days.For the past few years, Kaushik used to spend most of his mornings and evenings during the long summer break at the sprawling park. Coming from a family that struggles to make ends meet, Kaushik’s best memories summer holidays have come from the Thiru Vi Ka Park, his favourite place.
The inconvenience is not exclusive to Kaushik; thousands of visitors who throng the green lung space located in Shenoy Nagar every day echoed the same feeling.
Many of them even pull up the authorities of the Chennai Corporation for what they call an ‘ill-conceived idea’ to hand over the sprawling Thiru-Vi-Ka Park, spread across 8.8 acres of land, to the Metro Rail for constructing a station.
“Crores of tax payers’ money was spent on renovating the sprawling park just few months ago and it was thrown open to public very recently. But, suddenly, it has been closed and handed over to the Metro Rail for three years to construct a station here,” lamented Kannabiran, a local resident and regular visitor of the park for decades.
Besides Thiru-Vi-Ka Park, Nehru Park on Poonamallee High Road, May Day Park in Chintadripet and a park near the Ashok Pillar in Ashok Nagar were the other lung spots that were handed over to the Metro Rail.
Though the residents were fully supportive of the state government’s plan to bring in the Metro Rail system to decongest the city roads by reducing the load on road transport, they were of the opinion that selling out public parks for the cause was not justified.Kumaresan, another resident of the locality, echoed the same concern. “Chennai hardly has any greenery. Many trees were cut when bridges were built. Now, Metro Rail would diminish it further,” he rues.

Monday, April 25, 2011

CHENNAI: Untimely rains pause civic restoration works


By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai, on April 25, 2011:
CHENNAI: The off-season rains in the past few days may have provided relief from the heat to city residents, but it has also hampered the developmental works undertaken by the Chennai Corporation.The showers have put brakes on the road laying works that began in the city a few days ago.
The re-laying of bus route roads (BRR) and interior roads was suspended by the Chennai Corporation since March 1 when the model code of conduct came into force.

After polling was over on April 13, the Election Commission gave its green signal to restart the stalled works just a few days ago by relaxing the model code of conduct.
Though the Corporation has completed the re-laying of 138 bus route roads, out of the planned 154 under Rs 60-crore special fund before the model code of conduct came into force in March, the remaining works remained suspended since then.
Having invited flak last year and early this year for having delayed the repair of roads battered by rains, the Corporation machinery was perhaps happy when the EC, after about 50 days, gave its permission to re-start the stalled works.
With the May 31 deadline fast approaching for the civic body to complete its entire road-laying works, the sudden rains have played a spoilsport and now the Corporation officials are perhaps looking up at the rain gods for mercy so that they can get their work over on time.
Due to the recent rain spells, re-laying works that began at several places in the city, including Rajamannar Salai in KK Nagar, Kannan Street in Korukkupet and Thaya Sahib Street in Triplicane, were suspended.
Moreover, the rain spells also caused heavy water logging at the main quarry (source for blue metal), which supplies materials for road re-laying, located at Kundrathur near Tambaram.
Of the 112 interior road works to be completed using special funds, only 36 were completed before the Assembly elections.The rest of the works will have to be finished before May 31, as per the funding conditions.

PUTTAPARTHI: VIPs anger Sai Baba's devotees


PUTTAPARTHI: As thousands of devotees stood in serpentine queues through the night and early Monday outside Prashanti Nilayam for a glimpse of their 'god' Sathya Sai Baba lying in an air-conditioned glass casket, scores of VIPs, including politicians, celebrities, stars and top officials had the privilege to enter Kulwant Hall through the back door to see his frail body.
The brazen discrimination by the Sai Trust and the high-handed policemen was not confined to VIPs entry into the hall on the sly, but also to their vehicles that were allowed till the iron gates, while devotees had to walk a few kilometres to reach the Nilayam in this pilgrim town, about 150 km from Bangalore.
Though Baba's body was brought from the Satya Sai Institute of Higher Medical Sciences to his abode eight hours after he breathed last around 8 a.m. Sunday, humble devotees, including men, women and children, had to wait for over four hours to file past the body for a few seconds amid hymns, devotional songs and music.
When hundreds of emotional devotees expressed outrage over the delay in letting them into hall by surging menacingly to gatecrash as their patience wore thin, trust volunteers in white and men in khaki went berserk and began pushing them back by shouting and caning without mercy.
"So many VIPs are allowed to see our god so quickly without standing in queue, while we have been made to wait hours to enter the hall," bemoaned S. Anjaneyulu, 43, a school teacher who came from Kurnool to pay his last respects.
As night fell and stars twinkled between passing clouds, the two queues that were formed separately for men and women got longer stretching 1-2 km from the Nilayam's main entrance through the wee hours of Monday.
"The trust authorities and police failed to regulate the queues and control the restive crowds from breaking away. It took me two hours to reach the hall and was shoved away in a second by the volunteers that prevented me from seeing Baba's body closely and paying my homage," lamented B. Venkanna, 54, a businessman and an ardent devotee of Baba for over two decades, told.
In contrast to the chaos and unruly scenes outside the Nilayam, trust volunteers maintained a semblance of order in the illuminated hall, where Baba's body was placed on a dais surrounded in a semi-circle by several trust members, close devotees, a few VIPs and teaching faculty of Sai educational institutes in the town.
Prominent VIPs seated close to the casket were Andhra Pradesh Health Minister J. Geetha Reddy, Ratnakar, Baba's nephew and son of his younger brother Janakiramaiah and Baba's personal caregiver Satyajit.
As devotees, many sobbing, filed past the body in quick succession, an eerie atmosphere prevailed in the sprawling hall, filled with the fragrance of fresh lily and jasmine and scented sticks.
To prevent crowding the hall, none of the ordinary devotees, except VIPs and trustees, were allowed to remain there more than a minute, while about 3,000 Sai Seva Dal volunteers sweated through Sunday night in guiding and escorting the people from entry to exit in bare feet.
"We managed to reach here by changing two buses en-route with great difficulty as there was such a rush to get into any vehicle passing through Puttaparthi. With hotels and shops shut in the town, we didn't have anything eat or sip since evening though we have not been hungry due to mourning," B. Parvathi, 48, a homemaker from Ananthapur, 70 km away, and Baba's devotee since her teens as her parents were his ardent followers.
Amidst tight security and deployment of about 6,000 policemen on round-the-clock duty to maintain law and order and prevent any untoward incident, this sleepy town in the backward region of Rayalaseema became a beehive of activity since the passing away of its 85-year-old guru who was godman to millions of his followers in India and around the world.

Saturday, April 23, 2011

CHENNAI: A tale of potholes and neglect


By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai, on April 23, 2011:
CHENNAI: Motorists using the stretch of Dr Ambedkar College Road near Pulianthope slaughterhouse would perhaps be cursing the civic authorities every time they passed by. Full of gaping potholes, the road offered a bumpy ride that would be a litmus test for any vehicle’s shock absorbers, not to speak of the motorists’ backs that invariably bore the brunt.
A 50-metre stretch of the road, starting from Corporation’s Zone-III (Pulianthope) office up to Ganeshapuram subway, had been fully battered with potholes at many places for the past three months.
“Few months ago, when Chief Minister M Karunanidhi’s convoy passed through the stretch when he visited parts of north Chennai, the civic body had done an elaborate but temporary patchwork at these spots to hide the actual condition of roads,” said Moideen, a resident of the adjacent Tamil Nadu Slum Clearance Board tenements.
The ride would have been smooth for the Chief Minister and, thanks to his visit, the regular commuters would have enjoyed a bump-free ride for a few days. “But soon, things were back to square one,” Moideen lamented.
Dr Ambedkar College Road was an important thoroughfare that connected Vyasarpadi, Erukkenchery, MKB Nagar, Kodungaiyur and Korukkupet areas to Purasawalkam and the rest of the city.  Considered a lifeline for the residents of north Chennai, the road is widely used by motorists as well as public transport. The volume of traffic during peak hour was quite high.
Besides the number of trips of MTC buses made through the stretch, an estimated 15,000 to 18,000 cars, autorickshaws and two-wheelers used the road everyday. While all motorists bore the brunt, two-wheeler riders were among the worst affected as they found it  difficult to negotiate the potholes, especially during the peak hours.
Finally responding to local residents’ persistent requests to the Corporation to at least make the stretch motorable, the civic body had done some patchwork (as part of their road-laying works) in January, but in a few months, the road was back to what it was in December, Muthu, a resident of VOC Nagar, told Express.
According to the local residents, this particular stretch got damaged frequently due to continuous seepage of water from an underground Metrowater pipeline. “We have requested the department concerned several times, but nothing has happened yet,” said Kannaiah, another resident of VOC Nagar.
When contacted, a senior Corporation official told Express that patch work at the particular stretch would be carried out within a week. The official said that the long-pending road-relaying works were back on track after Election Commission’s relaxation of the model code of conduct.

Thursday, April 21, 2011

மடியில் கனமில்லைன்னா...?


மடியில் கனமில்லைன்னா...?

தாய்லாந்திலிருந்து சுற்றுலா கப்பல் ஒன்று, சமீபத்தில் சென்னைத் துறைமுகம் வந்தது. இதுபோல் கப்பல்கள் வரும்போது, அதுபற்றி படத்துடன் செய்தி வெளியிடுவதை வழக்கமாகக் கொண்டுள்ள பத்திரிகையாளர்கள், துறைமுகத்திற்கு சென்றனர். துறைமுக பி.ஆர்.ஓ., அலுவலகத்தில், முறையான அனுமதி கோரினர். 
"உங்களை படம் எடுக்க விட்டால், எடுக்க வேண்டியதை எடுக்காமல், எதை எதையோ படம் எடுத்து, "நிலக்கரி மாசு, இரும்புத்தாது தூசு...' என்று படம் போட்டு, செய்தியை வெளியிட்டு, துறைமுகத்திற்கு கெட்ட பெயரை ஏற்படுத்துகிறீர்கள். அப்புறம் எப்படி உங்களை உள்ளே விட முடியும். இந்த முறை அனுமதியில்லை' என, "கறாராக' கூறினார், பி.ஆர்.ஓ., ஜான்போஸ்கோ. 
சேர்மன் உள்ளிட்ட அதிகாரிகளும், தொடர்பு எல்லைக்குள் சிக்காததால், பத்திரிகையாளர்கள் வேறு வேலையைப் பார்ப்போம் என, புறப்பட்டனர். மூத்த போட்டோ கிராபர் ஒருவர், "மடியில் கனமில்லை என்றால் வழியில் பயமிருக்காது... இங்கே எல்லாமே கோல்மால்தான் போலிருக்கு... அதான் உள்ளே விடமாட்டேங்கிறாங்க...' என, "கமென்ட்' அடித்தபடி நடையைக் கட்டினார்.

CHENNAI: Ripon Building’s annexe to be ready by September


By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai, on April 21, 2011:
CHENNAI: The construction of the Rs 22-crore annexe for Ripon Building, which would house all the departments of the historic Chennai Corporation on its completion, has been put on top gear and the new jewel in civic body’s crown is expected to be completed by September.
There have been delays in construction in the past due to various reasons, including heavy water logging in the basement, unscheduled holidays by workers, and due to the Assembly election. But it has gained momentum in the recent days and the civic officials said that the project was well on target to be completed before the local body elections. 
Though about 150 workers are now engaged for different works at the site, it would be increased to beyond 200 in the coming days to speed up the construction. 
The building would have a basement floor, a ground floor and five more floors with a total floor area of 12,600 square metres. The basement of the building would be used as a parking place for all vehicles visiting the complex. 
To ease the movement of visitors, the building would be having lift facilities at three vantage locations and also be having staircases in three places, two on the front and one on the rear.
The building will also have a rear entrance from Moore Market site to reduce vehicle pileup, but the main entrance would be from the Ripon Building side only. 
Sources said the new building would also have frontal pillars like the ones in Ripon Building to picture the colonial architecture in contemporary pattern and post-modern style with regional architecture.
Once the new building is completed, all the administrative departments of the civic body, which has had offices in the Ripon Building and now shifted to other buildings, would be moved to the new sprawling campus. 
Ripon Building would be having chamber for Corporation Mayor and Council Hall in second floor, Commissioner’s office in first second floor.  The ground floor of the Ripon Building will be used for organising a permanent exhibition on Chennai’s heritage.

CHENNAI: ‘No damage to Ripon Building due to Metro Work’



By G Saravanan
Published in The New Indian Express, Chennai, on April 21, 2011:
CHENNAI: Ruling out possibility of any damage to the Ripon Building due to Metro Rail works, expected to begin soon, Commissioner of Chennai Corporation, D Karthikeyan, on Wednesday said, “Nothing will happen to the century-old heritage building.
Speaking to reporters after a routine assessment along with Metro Rail officials on Ripon Building premises, he said, “Since their (Metro Rail) work involves just a tunnelling to excavate earth to set up facilities inside the Ripon Building compound, it will not affect the historic structure in any manner.
Besides, fixing of air ventilation shaft, which will be done at the end for the metro station, was also seven-metre away from the basement of the building. Hence, there was no chance of any kind of damage to the Ripon Building, he assured.
The Metro Rail would also relocate statues of Sir Pitty Theagaraya Chetty and Lord Ripon, and the Golden Jubilee Independence Day commemorative pillar erected in 1998 till the works were over. Sources said that the Metro Rail authorities would restore these facilities on completion of the work.
The Ripon Building, fondly called as the local ‘White House’ by Chennaiites due to its colour, is located near the Chennai Central Railway Station. Commissioned in 1913, it was built by a builder named Loganatha Mudaliar. It took four years to build the Indo-Saracenic edifice in white.Earl of Minto, the then Viceroy and Governor General of India, laid the foundation on December 12, 1909.

Wednesday, April 20, 2011

CHENNAI: Corporation's football ground lacks maintenance


By G Saravanan
Pictures by P Anand Kumar
Published in The New Indian Express, Chennai, on April 20, 2011:
CHENNAI: The Chennai Corporation’s only playground in Ward 32 (Vyasarpadi South), home to several budding footballers from the Vyasarpadi slums who have represented the country in various international events, is now in a state of disrepair due to lack of maintenance.
While the facilities were always bare minimum at the ground, construction of a health care centre by the Chennai Corporation on Sathyamurthy Nagar main road about a year ago made things really worse. The ground was used for dumping sand and construction material, reducing the play area for the footballers. Besides, lorry movement on the ground caused damage to the turf and has created undulations in several places. After the construction was over, the contractor did remove the materials, but the damage was done.
“Now, they need to level the ground by putting in more earth. Only then will it be play-worthy,” said N Thangaraj, a football coach with Slum Children Sports Talents and Education Development Society (SCSTEDS), an organisation that works for the betterment of the slum children in Vyasarpadi.
The situation has become so bad that in the past few months, the football-loving slum children were looking for a new ground in the area to practice the game they have come to love. This very playground has nurtured talents like Dilipan, who has been a steady member of the Indian Under-16 team, currently having a camp in Goa. Dilipan represented India in tournaments in Bangladesh, Saudi Arabia, Iran and Sri Lanka, said Thangaraj.
According to N Umapathy, Secretary and Coach of SCSTEDS, about 100 children, starting from the ripe age of three, received training on football basics at the ground for the past 10 years. 
“Enthusiastic slum children from the locality under the SCSTEDS banner got trained at this very ground for years. Last July, the team got an opportunity to visit Sweden to participate in the World Youth Cup, where they impressed even the Europeans with their dribbling skills,” said Thangaraj.
The team, comprising players below 18 years drawn from the locality, won an all-India tournament that helped it qualify for the Gothia Cup in Sweden. It was indeed a shot in the arm for the poor children, whose trip to the Scandinavian country was funded by a Mumbai-based corporate house, Thangaraj said.
“We have complained to the civic body and also spoken to it’s local elected representative to make the playground fully usable for slum footballers. But nothing has moved any further,” he rues.Corporation sources, however, said the modernisation of the playground would be taken up soon.

CHENNAI Port officials shut doors on journos



Published in The New Indian Express, Chennai, on April 20, 2011:
CHENNAI: In a sudden move that caught media persons by surprise, the Chennai Port Trust on Tuesday denied entry to newsmen over what they called ‘continuing negative publicity’ about the Port in the local media.
You people never do your duty in a perfect way and always give negative publicity to the Port” - this was the sarcastic reply given by John Bosco, the Public Relations Officer,  while denying entry passes to photo journalists from leading dailies in the city, who arrived to cover the arrival of a cruise vessel from Thailand at the port on Tuesday.
Despite news photographers’ plea for passes, an adamant Bosco asked all journos to leave the premises.
When we allowed you (media) last time to cover such an event, instead of publicising the port as a cruise tourism destination, the media projected us as a dirty facility. Why should the port trust give entry passes to earn bad publicity again?” he asked.
According to sources, pollution due to handling of dusty cargoes like coal and iron ore had become a big issue inside the port premises and the management was making its best efforts to keep the media away from the interior roads that were blackened by the movement of coal-laden vehicles.
Though the Port Trust claimed to have a closed the conveyor belt and water sprinkler system to tackle dust from coal handling, pollution due to dusty cargo remained a pressing issue for residents living in and around Parry’s Corner and Royapuram.